Обзор и тестирование шести Mini-ITX материнских плат на базе Intel Z77

Обзор и тестирование шести Mini-ITX материнских плат на базе Intel Z77

Загляните внутрь своего системного блока. Скорее всего, ваш компьютер состоит из материнской платы с процессором и памятью, одной видеокарты, одного или двух накопителей и не снабжён больше никакими дополнительными картами расширения. А это значит, что большой и громоздкий корпус ему совершенно ни к чему. Примерно такую же по производительности и функциональности систему можно легко собрать и в компактном Mini-ITX форм-факторе, который имеет целый ряд преимуществ. Так, Mini-ITX системы не просто экономят пространство и меньше пылятся, размещаясь на рабочем столе, а не на полу. Обычно они и более экономичны, а кроме того, органичнее вписываются в современные интерьеры.

Ещё совсем недавно Mini-ITX-платформы ассоциировались с невысокой производительностью и невозможностью разгона. Однако прогресс не стоит на месте. Появление процессоров, отличающихся высокой энергоэффективностью, а также однокомпонентных наборов системной логики, дали старт появлению миниатюрных систем, которые можно считать полноценными даже по меркам энтузиастов. Так что сегодня Mini-ITX – это не только неттопы, микросервера и медиацентры, но и высокопроизводительные игровые системы, как бы парадоксально это не звучало. В качестве хорошей иллюстрации уже свершившейся эволюции можно привести серийный игровой ПК Falcon Northwest Tiki , представляющий собой Mini-ITX десктоп с четырёхъядерным процессором Core i7 и флагманским графическим ускорителем семейства GeForce GTX. А если такие компьютеры могут собирать профессиональные сборщики, то чем хуже мы, обычные пользователи?

Выход набора логики Intel Z77, который воплотил все доступные для LGA 1155-платформ возможности в единой микросхеме, привёл к тому, что на рынке появилось существенное количество Mini-ITX материнских плат, способных соперничать по оснащению со своими полноразмерными сестрицами. В формате Mini-ITX стал доступен даже полный арсенал оверклокерских возможностей, не говоря уже о давно взятых рубежах вроде поддержки старших моделей процессоров и высокопроизводительных дискретных графических карт. Причём речь идёт ни о каких-то единичных материнках, а о том, что рынок подобных Mini-ITX решений находится на подъёме, и такие решения сегодня готовы предложить все уважающие себя производители.

В подтверждение этого мы и подготовили настоящий материал, в котором сравнили имеющиеся на рынке LGA 1155 Mini-ITX платы, подходящие для создания продвинутой геймерской системы с возможностью разгона процессора, коих, на удивление, оказалось немало. Конечно, собирая компактный и производительный игровой компьютер, придётся подыскать подходящий Mini-ITX корпус, обладающий достаточно мощным блоком питания и позволяющий организовать достаточное охлаждение, но на данный момент это – не слишком большая проблема. Ключевым же элементом системы продолжает оставаться именно материнская плата, и мы попробуем найти лучший вариант среди имеющихся на магазинных полках предложений от компаний ASRock, ASUS, EVGA, Gigabyte, MSI и Zotac.

Сравнительные характеристики протестированных плат

Материнские платы разных производителей, выполненные в Mini-ITX форм-факторе, если они воплощают одну и ту же платформу и основываются на одинаковых наборах логики, имеют достаточно много общих черт. Отчасти объясняется это ограничениями самого форм-фактора. На куске текстолита размером 17 на 17 см особенно не разгуляешься, тем более что есть целый ряд требований, пренебрегать которыми нельзя.

Любая LGA 1155 материнская плата в Mini-ITX форм-факторе, основывающаяся на Intel Z77 и ориентированная на создание высокопроизводительных систем, должна обладать как минимум слотом PCI Express x16 3.0 для установки дискретного видеоускорителя и двумя слотами DDR3 DIMM для двухканальной подсистемы памяти. Причём, для DDR3 SDRAM требуются именно полноразмерные слоты, так как производительные DDR3-модули, ориентированные на работу на высоких частотах, в SO-DIMM-исполнении не выпускаются. Также любая компактная LGA 1155 плата должна комплектоваться и собственными мониторными выводами, допускающими при необходимости использование встроенной в процессор графики.

Часть общих свойств рассматриваемых плат вытекает из особенностей набора логики Intel Z77. Так, все платы из этого обзора обладают парой портов SATA 6 Гбит/сек, парой портов SATA 3 Гбит/сек и, как минимум, четырьмя портами USB 3.0 и несколькими USB 2.0. Но в то же время у конструкторов Mini-ITX материнок остаётся и немало свобод. Они вольны выбирать любые контроллеры для реализации сети и звука. Они могут добавлять дополнительные контроллеры и получать дополнительные порты SATA и USB. Они имеют возможность установки на свои платы слотов расширения mini-PCIe и mSATA или отказа от них. Кроме того, у них есть право выбора – снабжать ли свои продукты комплектными контроллерами WiFi и Bluetooth или переложить данный вопрос на плечи пользователя.

Также сильно различаются Mini-ITX платы и в части разгонных возможностей. Уменьшенный форм-фактор не даёт разместить на плате многофазный конвертер питания с улучшенным охлаждением, поэтому разработчикам в той или иной степени приходится идти на компромиссы. Кто-то искусственно урезает гибкость настроек в BIOS, а кто-то надеется на то, что экстремальный разгон будет ограничиваться не искусственно, а естественно – параметрами используемой системы охлаждения CPU. При этом отдельные производители не стесняются делать свои компактные платы максимально похожими на большие платформы для энтузиастов и даже оснащают их кнопками включения и перезагрузки, а также индикаторами POST-кодов.

Перечисленных факторов вполне достаточно для того, чтобы получить широкое разнообразие в характеристиках материнских плат. Поэтому для удобства дальнейшего изложения мы решили начать с того, что свели воедино все базовые спецификации принявших участие в тестах Mini-ITX продуктов, построенных на наборе логики Intel Z77.

ASRock Z77E-ITX

В течение последнего года компании ASRock удалось отметиться в качестве производителя на удивление качественных материнских плат на базе набора логики Intel Z77. Поэтому появления в нашей лаборатории Mini-ITX платы данной фирмы мы ожидали с большим интересом, тем более что она имеет ни о чём, кроме форм-фактора, не говорящее название Z77E-ITX. Для своих полноразмерных продуктов этот производитель установил удобную классификацию от Extreme3 до Extreme11, позволяющую однозначно судить о позиционировании, как же позиционируется Z77E-ITX, сразу понять тяжело. Но по совокупности же характеристик её, видимо, следует отнести к уровню Extreme3½, хотя любые большие материнки ASRock имеют при этом более мощный конвертер питания.

Формула устройства ASRock Z77E-ITX очень проста. Все возможности этой платы образуются из суммы характеристик набора логики Intel Z77 и двух дополнительных контроллеров: USB 3.0 и WiFi. В качестве контроллера USB 3.0 используется двухпортовый чип ASM1042, в отличие от чипсетного USB 3.0 поддерживающий скоростной режим UASP. WiFi реализован при помощи дополнительной карты в формате mini-PCIe, установленной в имеющейся на плате слот. Карта эта базируется на контроллере Realtek RTL8191SE, работает в диапазоне 2.4 ГГц и поддерживает режимы 802.11 b/g/n.

Набор дополнительных контроллеров, имеющихся на ASRock Z77E-ITX, кажется скромным, но надо иметь в виду, что речь идёт о Mini-ITX плате, комфортное размещение компонентов на которой – в любом случае задача непростая. Тем не менее, инженерам удалось найти место не только для самых необходимых компонентов и разъёмов, но и для двух игольчатых коннекторов для USB 2.0 портов, коннектора для пары портов USB 3.0 и для разъёма инфракрасного порта.

Число же портов SATA ограничено четырьмя: два из них работают по стандарту 6 Гбит/сек, и два – по стандарту 3 Гбит/сек. Не пропали даром и два оставшихся поддерживаемых чипсетом Z77 SATA-интерфейса. Один из них мы ещё увидим на задней панели, а второй реализован в виде слота mSATA. Причём, ввиду нехватки места на лицевой стороне платы, слот этот перенесён на оборотную сторону Z77E-ITX. Очень хитроумное решение!

Однако одну маленькую деталь в ASRock всё же не предусмотрели. Установка SSD в mSATA форм-факторе подразумевает необходимость его фиксации специальным винтом. Например, на рассматриваемой материнке хорошо видна предназначенная для него стойка с внутренней резьбой. А вот сам винт с платой, к сожалению, не поставляется. И это – большая проблема, так как такого винта обычно нет и в комплекте с mSATA SSD. Так что если вы захотите снабдить Z77E-ITX компактным накопителем, некоторые силы, скорее всего, придётся потратить на решение кажущейся пустяковой задачки с крепежом.

Коли уж mSATA-слот оказался на оборотной стороне платы, совершенно понятно и без дополнительных комментариев, что лицевая сторона имеет очень плотную компоновку. Но не отметить при этом, что она ещё и не слишком удобная, мы не можем. Гнездо LGA 1155 оказалось придвинуто очень близко к разъёму PCI Express x16, а это значит, что о применении производительных воздушных кулеров можно забыть. Максимум, на что можно рассчитывать, это на размещение на процессоре мини-башни под 80-мм или 92-мм вентилятор. Причём, следить при установке кулера придётся и за положением и конфигурацией усилительной крепёжной пластины. Большое количество SMD-элементов на оборотной стороне платы и слот mSATA порождают серьёзные препятствия для использования производительных кулеров, имеющих массивные backplate, поэтому лучше всего выбирать охладители без усилительных пластин, крепящиеся на пластиковых защёлках.

Однако инженеры ASRock всё-таки позиционируют свою плату как решение для энтузиастов. Это подтверждается наличием 6-канального цифрового конвертера питания процессора, который имеет множественные тонкие настройки, включая многоступенчатое противодействие падению напряжения, и базируется на высококачественных электронных компонентах. В нём использованы японские твердотельные конденсаторы с полимерным электролитом, а вместо транзисторов используются элементы DrMOS. Охлаждается схема питания достаточно простым радиатором с пружинным креплением, но этого вполне достаточно. Температуры конвертера в процессе работы вполне комфортны.

Рядом с радиатором преобразователя расположен и чипсет, но он охлаждается собственным небольшим радиатором, который никак не объединён со своим соседом. Очевидно, что на охлаждении производитель не стал особенно раскошеливаться. Причём отразилось это и на том, что на Z77E-ITX имеется всего два разъёма для подключения вентиляторов: процессорный и один дополнительный. Разъёмы эти четырёхконтактные, но трёхконтактное подключение тоже поддерживается, при этом плата сохраняет способность управлять скоростью вращения обоих вентиляторов в зависимости от системной температуры.

В целом, к оснащению ASRock Z77E-ITX трудно предъявить какие-то серьёзные претензии, хотя это и относительно недорогая Mini-ITX плата с чипсетом Intel Z77. Так, на Z77E-ITX среди прочего применён неплохой гигабитный сетевой контроллер Broadcom BCM57781 и широко распространённый восьмиканальный кодек Realtek ALC898. Единственное, что в процессе знакомства вызвало наши серьёзные нарекания, так это – комплектная WiFi-антенна, мощность которой слишком низка. Но антенну при необходимости легко заменить.

Не разочаровывает и набор портов, расположенных на задней панели платы. Тут находятся два USB 2.0, два чипсетных USB 3.0 и два аналогичных порта, реализованных через контроллер ASMedia. Не забыт и желанный для геймеров порт PS/2, который на Z77E-ITX универсален, позволяя подключить либо клавиатуру, либо мышь. Также сзади присутствует один из чипсетных каналов SATA 3 Гбит/сек, он нашёл своё воплощение в виде eSATA-разъёма. Видеоразъёмы представлены интерфейсами DVI-I, HDMI и DisplayPort, а для подключения звука предлагается пять аналоговых гнёзд и оптический SPDIF-выход. Там же расположена розетка для гигабитной сети и два коннектора для подключения беспроводных антенн. Довершает всё это изобилие кнопка Clear CMOS.

Комплект поставки достаточно типичен. Он включает заднюю панельку для корпуса (I/O Shield), два SATA-кабеля, WiFi-антенну и переходник с DVI на D-Sub.

Современные полноразмерные платы ASRock перешли на графический интерфейс BIOS со «звёздным» интерфейсом. В Z77E-ITX же используется интерфейс предыдущего «сине-голубого» дизайна, но на богатстве настроек это не сказывается.

Раздел, посвящённый разгону процессора, открывают готовые профили, но для Mini-ITX систем, где во главу угла ставится не только быстродействие, но и энергопотребление с тепловыделением, они вряд ли применимы. Поэтому возможности ручного конфигурирования более актуальны, тем более что ASRock предлагает необходимый и достаточный арсенал настроек. Процессорное напряжение меняется в абсолютных и относительных величинах, есть опции, позволяющие изменять VTT и напряжение системного агента. Рядом стоят и функции противодействия падению напряжения: благодаря цифровому VRM возможен многоступенчатый выбор агрессивности работы Load-Line Calibration.

Настройки памяти убраны в отдельный подраздел, хотя автоматическая установка профилей XMP возможна непосредственно из основного оверклокерского раздела. Задержки можно менять по одной, автоматическая установка подходящих параметров для остальных таймингов возможна и в этом случае.

Управление основными процессорными технологиями Turbo Boost и Enhanced Intel SpeedStep находится там же, где и оверклокерские опции, но прочие подобные параметры вынесены на отдельную страницу.

Не лишён BIOS у ASRock Z77E-ITX и приятных мелочей. Подобранные наборы параметров можно сохранять в профилях, а обновление прошивки допускается как из файла на внешнем носителе, так и через интернет, причём, не выходя из интерфейса Setup.

Практические эксперименты по разгону процессора на ASRock Z77E-ITX оставили после себя неоднозначные впечатления. С одной стороны, большой проблемой стал поиск подходящего кулера, который помещался бы на этой плате и при этом был бы эффективней боксового. В итоге мы остановились на Coolermaster Hyper TX3, но такого решения едва хватило для охлаждения разогнанного до 4.4 ГГц Ivy Bridge. С другой стороны, нам достаточно легко удалось подобрать подходящий для такого разгона набор настроек. Правда, при увеличении частоты процессора выше штатных значений плата автоматически наращивает его напряжение. А это значит, что используя относительное изменение процессорного напряжения, сразу добиться какого-то конкретного и заранее известного значения напряжения очень трудно, для этого требуется ряд последовательных перезагрузок.

ASUS P8Z77-I DELUXE

По мере того, как на рынке материнских плат остаётся всё меньше и меньше игроков, оставшиеся на нём компании расширяют свой ассортимент продуктов, как бы пытаясь противодействовать сужению выбора. Поэтому совершенно неудивительно, что LGA 1155 Mini-ITX плат у компании ASUS имеется немало. И даже если сузить взгляд до решений на базе Intel Z77, то всё равно останется выбор из трёх моделей. Мы для наших тестов выбрали модификацию P8Z77-I DELUXE. С одной стороны это – «заряженная» модификация, на что прямо указывает наличие слова DELUXE в названии. Но с другой – ещё не самая дорогая плата, так как у ASUS есть и более функциональный аналог с поддержкой интерфейса WiDi.

При разработке P8Z77-I DELUXE инженеры ASUS здраво рассудили, что пользователи, заинтересованные в Mini-ITX плате на базе флагманского интеловского чипсета Z77, желают получить возможности, похожие на возможности полноразмерных плат высокого класса. Поэтому декларации о направленности P8Z77-I DELUXE на аудиторию энтузиастов – совсем не пустые слова. Эта плата может похвастать вполне конкретными и оригинальными решениями, повышающими её ценность в качестве платформы для разгона.

Самый главный элемент такого рода бросается в глаза сразу же, когда только P8Z77-I DELUXE берешь в руки. Дело в том, что это – единственная Mini-ITX плата, схема питания у которой выполнена на несъёмной дочерней карте, расположенной под прямым углом к самой плате. Такое решение позволило ASUS реализовать довольно большую и продвинутую схему конвертера питания, по понятным причинам не имеющую аналогов на миниатюрных платах других производителей. Так что P8Z77-I DELUXE оснащена не просто фирменной цифровой схемой DIGI+ VRM, а крутой цифровой схемой, имеющей десять (!) каналов. Такой преобразователь явно рассчитан на значительные пиковые мощности. В качестве наглядной иллюстрации этого утверждения можно припомнить, что похожие по числу фаз конвертеры можно встретить на полноразмерных платах ASUS для процессоров в LGA 2011-исполнении.

Впрочем, использование дочерней платы имеет и определённые минусы. Во-первых, наращивание количества каналов приводит к ухудшению энергоэффективности при невысоких нагрузках, которые, вообще говоря, достаточно типичны для миниатюрных систем. При этом фирменная технология EPU положение совершенно не спасает: её включение снижает потребление лишь на 1-2 процента. Во-вторых, дочерняя плата ограничивает пространство вокруг процессорного сокета и может затруднять установку каких-то систем охлаждения. Хотя, конечно, асусовским разработчикам следует отдать должное. Дизайн у P8Z77-I DELUXE продуман очень хорошо. Плата удобна для сборки системы и совместима с широким набором процессорных кулеров, включая и самые массивные, которые, скорее всего, смогут беспрепятственно нависать на своих тепловых трубках над схемой питания. От слота же PCI Express x16 процессорное гнездо отодвинуто на достаточное расстояние – между ними помещается микросхема чипсета.

Охлаждение конвертера питания и чипсета осуществляется довольно примитивными пассивными радиаторами. Поэтому, температуры греющихся элементов платы могут доходить до высоких значений, так что в системе, основанной на P8Z77-I DELUXE, обдув платы очень желателен. При этом для подключения вентиляторов предложено лишь два четырёхконтактных разъёма, которые хотя и умеют динамически управлять скоростью вентиляторов, но только через ШИМ, то есть, при четырёхконтактном соединении.

Оправдывает свою делюксовость рассматриваемая плата и с точки зрения возможностей по подключению. Платой не просто задействуются все предоставляемые чипсетом интерфейсы. В дополнение к этому ASUS не поскупилась на дополнительный USB 3.0 контроллер ASMedia ASM1042, отличающийся поддержкой высокоскоростного режима UASP, чем не могут похвастать привычные реализации USB 3.0.

Обратить внимание следует и на установленную в ASUS P8Z77-I DELUXE mini-PCIe плату, реализующую беспроводные интерфейсы. Это тоже не самая простая WiFi-карта, а основанная на контроллере Broadcom BCM43228 и поддерживающая как интерфейсы Bluetooth 4.0, так и 802.11a/b/g/n, причём WiFi в данном случае – двухдиапазонный 2.4/5 ГГц. Не стали экономить разработчики и на проводном сетевом контроллере, применив на P8Z77-I DELUXE качественный гигабитный интеловский чип Intel 82579V.

Впрочем, кое в чём рассматриваемая материнка некоторым решениям конкурентов всё же уступает. Особенно досадно, что на ней нет слота mSATA, способного принимать набирающие популярность компактные SSD. В общей же сложности, на самой плате есть только два чипсетных порта SATA 6 Гбит/сек и два порта SATA 3 Гбит/сек. Плюс к этому имеется два двухпортовых игольчатых разъёма USB 2.0 и один 19-контактный двухпортовый разъём для USB 3.0. Все остальные интерфейсные коннекторы перенесены на заднюю панель, что в случае Mini-ITX платы – вполне естественный выбор.

На плотно заполненной тыльной панели имеется четыре порта USB 2.0, два чипсетных порта USB 3.0 и два дополнительных USB 3.0 порта, реализованные через контроллер ASMedia. Здесь же обнаруживаются и оставшиеся два чипсетных SATA-порта, выполненные в виде eSATA-разъёмов с пропускной способностью 3 Гбит/сек. Вполне ожидаемо наличие гигабитного сетевого разъёма и двух гнёзд для подключения WiFi-антенн. Не забытым оказался и набор разъёмов, позволяющий использовать встроенную в процессор графику. В данном случае предпочтение отдано цифровым интерфейсам: HDMI, DVI и DisplayPort, причём в последнем случае поддерживаются мониторы с разрешением до 2560 x 1600.

При этом на аналоговых аудио-гнёздах почему-то было решено сэкономить, их выведено всего три, хотя рядом вполне поместилось бы ещё столько же. Это несколько сужает возможности по подключению к P8Z77-I DELUXE многоканальных аудиосистем, но справедливости ради следует отметить, что использованный на плате кодек Realtek ALC898 имеет активированную поддержку технологии DTS Connect. Это значит, что закодированный восьмиканальный звук вполне возможно передавать на ресивер посредством оптического SPDIF-выхода, который также наличествует на задней панели.

Также, на задней панели невозможно не заметить присутствие пары кнопок. Одна из них – это Clear CMOS, а вторая – BIOS Flashback, позволяющая обновлять прошивку в критических случаях, например, если в плату не установлен процессор и память.

Надо заметить, что ещё одна «аппаратная» кнопка есть на самой плате. Она отвечает за функцию MemOk!, которая позволяет оживлять систему в случае проблем с настройками памяти. Также, инженеры ASUS добавили на P8Z77-I DELUXE и свой традиционный переключатель TPU для автоматического разгона процессора. При этом привычных для DELUXE-продуктов кнопок Power On и Reset на рассматриваемой Mini-ITX плате нет, что вполне логично: компактные материнки в составе тестовых стендов используют очень редко.

Комплект поставки платы особой щедростью не выделяется. Помимо четырёх SATA-кабелей и задней панели корпуса (I/O Shield) к плате прилагается две антенны, удобный разветвитель для подключения корпусных кнопок и индикаторов, а также два длинных винта. Эти винтики – необходимый атрибут, так два монтажных отверстия в плате совмещены с толстым крепежом дочерней платы VRM и стандартные болты тут не подойдут.

P8Z77-I DELUXE имеет стандартный графический BIOS, характерный для всех современных материнских плат ASUS. Никакого сокращения числа опций у Mini-ITX платы не прослеживается, хотя по богатству настроек до полноразмерных делюкс-плат она всё-таки не дотягивает.

Если говорить об опциях для разгона процессора, то плата может предложить их полный набор. Изменению подвержены как частота базового тактового генератора, так и процессорный множитель, причём для него можно настроить гибкое изменение в соответствии с количеством нагруженных работой процессорных ядер. Для процессора поддерживается как абсолютное, так и относительное изменение вольтажа, кроме того, есть настройки для регулировки напряжения на памяти и напряжения питания системного агента. Помимо увеличения возможно и их снижение – полезное свойство при построении экономичных систем.

Настройки конвертера питания вынесены в отдельный подраздел. Их немного, но возможность ступенчатого противодействия падению напряжения есть. Пользователю предлагается выбор из пяти режимов Load-line Calibration.

В отдельном разделе собраны средства для управления процессорными технологиями.

Установки для параметров подсистемы памяти отличаются завидным разнообразием. К счастью, ручные установки здесь совсем не требуются: поддерживается как автоматическое конфигурирование, так и профили XMP.

Попутно необходимо отметить, что в BIOS материнской платы присутствует удобная утилита для обновления прошивок, информационная утилита для просмотра содержимого профилей XMP, а также средства для управления профилями настроек. Иными словами, полноценный арсенал для оверклокерских экспериментов.

Но, тем не менее, наши впечатления о ASUS P8Z77-I DELUXE как о платформе для разгона положительными не назовёшь. Дело в том, что у платы есть неприятный изъян: периодически коэффициент умножения процессора «залипает» и перестаёт реагировать на устанавливаемые в BIOS значения. Особенно раздражает, что отсутствие реакции платы на изменения настроек процессора невозможно отследить до загрузки операционной системы, так как на стартовом экране по давней асусовской традиции сообщаются недостоверные сведения о процессорной частоте. К сожалению, описанная проблема не исправлена и в новых версиях BIOS, поэтому необходимость подбора подходящих параметров при разгоне способна довести до исступления, особенно если учесть, что для вывода материнки из ступора требуется сбрасывать настройки кнопкой Clear CMOS.

Ещё одно неудобство заключается в том, что P8Z77-I DELUXE – это слишком умная плата. При разгоне она сама начинает завышать базовое напряжение на процессоре, причём о масштабе этих изменений нигде не сообщается. Поэтому, если необходимо добиться какого-то конкретного значения напряжения, сделать это можно только подбором. Другой вариант – через установку напряжения прямым указанием значения, а не через смещение – применим, но нежелателен. В этом случае страдает экономичность, так как плата прекращает сбрасывать напряжение на процессоре в моменты простоя, что в случае Mini-ITX-системы очень неприятно.

EVGA Z77 Stinger

Наши отношения с материнскими платами компании EVGA складываются непросто. За последний год мы предпринимали несколько попыток познакомиться с продуктами этой компании, но каждый раз оставляли их из-за многочисленных проблем, которые выявлялись при тестировании. Между тем платы EVGA очень соблазнительны: они продуманно скомпонованы, качественно сделаны и упакованы с любовью, поэтому каждая новинка этой компании вызывает большой интерес. Получив же на тесты Mini-ITX-материнку EVGA Z77 Stinger, мы решили собрать волю в кулак и довести тестирование до конца.

Как обычно, первое знакомство с платой EVGA оставляет после себя самые позитивные эмоции. Z77 Stinger приятно удивляет почти образцовой компоновкой. При том, что на компактных платах взаимное расположение компонентов редко бывает комфортным, продукт EVGA служит прекрасной иллюстрацией, что миниатюризация совсем не синоним неудобства. Z77 Stinger выглядит превосходной платформой для разгона, так как инженеры EVGA смогли освободить вокруг процессорного гнезда обширное пространство, а значит, с установкой массивных систем охлаждения на этой плате не возникнет никаких проблем. Рецепт компоновки прост: также как и на ASUS P8Z77-I DELUXE, чипсет здесь располагается между LGA 1155 и слотом PCI Express x16.

Забота об оверклокерах проявляется и в других приятных мелочах. В частности, на EVGA Z77 Stinger имеются кнопки Power On и Reset, что позволяет её применение в основе открытых тестовых стендов. Но самый интересный атрибут платы, который в мире Mini-ITX-материнок занесён в Красную книгу, это – полноценный индикатор POST-кодов. Причём, в данном случае данный индикатор имеет двойную функциональность: после старты системы на нём отображается температура процессора.

Не разочаровывает и система питания процессора. Конвертер на EVGA Z77 Stinger включает семь каналов, а в его основе лежат интегральные схемы IR3550 PowIRstage и твердотельные конденсаторы. Такая конструкция обещает высокую эффективность, что подтверждается практически полным отсутствием нагрева схемы конвертера при работе. Тем не менее, EVGA не поскупилась на достаточно массивный радиатор, который держится на надёжном винтовом креплении. Подобным внушающим доверие радиатором снабжён и чипсет – тут к Z77 Stinger тоже не может быть никаких претензий.

Вентиляторы на рассматриваемой плате можно подключить не к двум, а к трём четырёхконтактным разъёмам, что для Mini-ITX-системы более чем достаточно. К сожалению, регулировка их скорости возможна только через ШИМ, трёхконтактные вентиляторы будут вращаться на полных оборотах.

Однако Z77 Stinger всё-таки не идеальна, есть небольшие просчёты и в её компоновке. Во-первых, слишком близко друг к дружке расположены слоты DIMM. Оверклокерские модули, такие как, например, Corsair Dominator Platinum, почувствуют себя неуютно и будут толкаться своими пухлыми радиаторами. Во-вторых, неудобство доставляет и размещение разъёмов внутренних USB-портов у задней панели платы. При их соединении с фасадными портами корпуса провода будут протянуты поперёк всей системы. В-третьих, по непонятной причине на Z77 Stinger отсутствует разъём для подключения звуковых гнёзд передней панели корпуса. Впрочем, все эти замечания не столь существенны, главное, что коннекторы ATX-питания располагаются так, что долезть до них при сборке особого труда не составит.

Куда большее разочарование возникает при знакомстве с подробными характеристиками платы. Дело в том, что Z77 Stinger позиционируется как премиальное решение. Её стоимость доходит до $200 и это дороже всех остальных Mini-ITX материнских плат, базирующихся на Intel Z77. Однако при этом предложение EVGA не может похвастать никакими особенными свойствами, более того, она даже не имеет комплектного WiFi-контроллера. Вместо этого на плате зияет лишь пустой слот mini-PCIe. А в остальном Z77 Stinger подобна среднестатистическим Mini-ITX платам, фигурирующим в этом обзоре. Все её возможности определяются чипсетом и двумя дополнительными контроллерами: ASMedia ASM1042 для дополнительных портов USB 3.0 и Marvell 88SE6121 для eSATA 3 Гбит/сек.

При этом несмотря на наличие дополнительного SATA-контроллера, на самой EVGA Z77 Stinger всего четыре SATA-порта: два с пропускной способностью 3 Гбит/сек и два – 6 Гбит/сек. Число набортных коннекторов для включения USB 2.0 портов равно двум, в дополнение к ним есть и один коннектор для корпусных портов USB 3.0. Все эти порты реализуются через чипсет.

Задняя панель выглядит пустовато. Много свободного места образовалось из-за того, что у рассматриваемой материнской платы нет DVI-порта и коннекторов для WiFi-антенн. Вместо этого предлагается набор лишь из двух видеовыходов: HDMI и mini-DisplayPort. Кроме того, задняя панель содержит два порта USB 2.0; четыре порта USB 3.0, два из которых работают через контроллер ASMedia; порт гигабитной сети, использующей контроллер Intel 82574L; а также два порта eSATA, за которые отвечает дополнительный чип Marvell (при этом два чипсетных SATA-канала остаются невостребованными). Аналоговые звуковые устройства можно подключить к пяти гнёздам, кроме того имеется оптический SPDIF-выход. Также, назад вынесена кнопка Clear CMOS и миниатюрный Bluetooth-адаптер BTA3011M01 c USB-интерфейсом.

Комплект поставки EVGA Z77 Stinger содержит скудный набор из четырёх SATA-кабелей и двух кабелей-переходников для питания SATA-устройств, а также заглушку для задней стенки корпуса I/O Shield, которая отличается тем, что имеет ненужные отверстия для коннекторов WiFi-антенн.

Но настоящее разочарование настигает, когда начинаешь знакомиться с EVGA Z77 Stinger в реальной работе. Даже внешний вид её BIOS не сулит ничего хорошего. В то время как все остальные производители перешли на графический Setup, рассматриваемая плата предлагает пользователям архаичный текстовый интерфейс, правда, приправленный графическими иконками.

Не слишком воодушевляет и список настроек. Основные опции для конфигурирования работы процессора содержатся в разделе Overclocking. Казалось бы, перечень опций выглядит вполне достаточным, но есть один серьёзный недостаток. Процессорное напряжение можно устанавливать лишь в виде абсолютных значений, что ставит крест на всяком энергосбережении при разгоне. Жёстко зафиксированное в BIOS напряжение не может меняться, и процессор утрачивает способность переходить в энергосберегающие состояния при низкой нагрузке или простое.

Читать далее  Лучшая материнская плата lga 2011

Конфигурирование памяти вынесено в отдельный подраздел. Настроек много, но поддержки XMP нет. Кроме того, максимально возможный режим для памяти – это всего лишь DDR3-2133.

Управление процессорными технологиями также вынесено в отдельный раздел. Тут, на первый взгляд, всё привычно и никаких явных недостатков нет. Платой, как и положено для любой уважающей себя оверклокерской платформы, поддерживается технология многоступенчатого противодействия падению напряжения под нагрузкой.

Что касается оснащённости BIOS различного рода полезностями, то EVGA Z77 Stinger уступает конкурирующим платам и тут. Например, она не умеет обновлять прошивку без загрузки операционной системы. Кроме того, в BIOS явно не хватает большей информативности об установленной памяти: BIOS не предоставляет информации о содержимом её SPD или XMP-профилей.

Впрочем, отмеченные недостатки – это ещё цветочки. На практике EVGA Z77 Stinger оказалась настоящей катастрофой. В итоге мы не сумели нормально протестировать её ни в штатном режиме, ни при разгоне.

В обычном состоянии EVGA Z77 Stinger отказывалась выставлять на процессоре номинальные частоты. Пользуясь тем, что в тестах мы использовали разблокированный Core i5-3570K, плата своевольно завышала его множитель на один шаг. Отключить этот эффект невозможно, так что получается, что пользователю навязывается, пусть и небольшой, но разгон. Впрочем, это только полбеды. Другая проблема заключается в том, что Z77 Stinger нестабильно работает с любой памятью, имеющей частоты выше DDR3-1600. Иными словами, эта недешёвая и рассчитанная на производительные системы плата разрешает пользоваться лишь медленными бюджетными модулями DDR3 SDRAM.

В разгоне же всплывают новые проблемы. Во-первых, повышение процессорных множителей выше штатных значений полностью блокирует какие бы то ни было энергосберегающие технологии: процессор всегда работает на постоянной частоте, вне зависимости от его нагрузки. Естественно, постоянным остаётся и его напряжение. Однако всё это верно лишь до тех пор, пока нагрузка не превысит некий рубеж. В наиболее ресурсоёмких приложениях коэффициент умножения процессора по каким-то причинам самопроизвольно скатывается к штатному значению. В результате, проверить устойчивость системы при разгоне оказывается совершенно невозможно, ведь все тесты стабильности – это как раз и есть ресурсоёмкие приложения.

Gigabyte GA-Z77N-WIFI

ASRock, ASUS и Gigabyte относятся, по нашему мнению, к числу ведущих производителей материнских плат, которые предлагают самые удачные и интересные платформы. Поэтому многие материнки этих компаний похожи друг на друга, нередко даже трудно бывает выбрать более подходящий вариант. Вот и от Mini-ITX платы GA-Z77N-WIFI мы ждали, что она окажется примерно такой же, как и компактные платы своих конкурентов, но она смогла нас удивить. Дело в том, что инженеры Gigabyte решили выделиться и спроектировали оригинальный продукт. В результате GA-Z77N-WIFI получила уникальный набор возможностей, коим, кроме неё, большинство альтернативных продуктов похвастать не может.

Схожесть спецификаций большинства миниатюрных материнских плат на базе набора логики Intel Z77 объясняется тем, что устанавливать на такие платы какие бы то ни было дополнительные контроллеры очень сложно – банально не хватает места. Поэтому для расширения потенциала чипсета конструкторы выбирают исключительно самые важные, по их мнению, компоненты, коими почти со 100-процентной вероятностью оказываются беспроводные сетевые контроллеры и дополнительные USB 3.0-порты. Однако в Gigabyte решили по-другому, и в GA-Z77N-WIFI возможности концентратора Intel Z77 дополняются WiFi-контроллером и двумя проводными гигабитными сетевыми контроллерами. В результате, эта плата может служить базой не только для компактного PC, но и использоваться в качестве платформы для домашнего мини-сервера, выполняющего роль роутера и NAS – для этого у неё есть всё необходимое.

Впрочем, учитывая такие нетипичные наклонности, инженеры Gigabyte вполне могли бы подумать и о добавлении на плату дополнительных скоростных SATA-портов. Но нет, как и другие Mini-ITX платы, GA-Z77N-WIFI снабжена лишь четырьмя SATA портами. Два из них работают с пропускной способностью 6 Гбит/сек, и два – со скоростью 3 Гбит/сек. Типичен и набор прочих внутренних разъёмов: на плате предусмотрено два игольчатых коннектора для портов USB 2.0, коннектор для USB 3.0 и разъём для подключения аудио-портов передней панели корпуса. К этому стандартному набору прилагается pin-коннектор последовательного порта, коим в 2013 году может похвастать очень редкая материнка.

Не блещет оригинальностью и набор выведенных на заднюю панель платы портов. Кроме двух гигабитных сетевых розеток, за работу которых отвечает пара контроллеров Realtek RTL8111F, ничего необычного тут нет. Для подключения внешних устройств предлагается пара портов USB 3.0 и четыре порта USB 2.0 (все USB порты реализованы через чипсет), а также универсальный разъём PS/2, способный работать как с мышью, так и с клавиатурой. Заметьте, портов eSATA на плате Gigabyte нет вообще, то есть из шести чипсетных SATA-портов два остаются неиспользованными. Встроенное в процессор графическое ядро можно задействовать посредством пары HDMI-разъёмов или DVI-I коннектора. Встроенный звук, за работу которого отвечает восьмиканальный кодек Realtek ALC892, выведен на пять аналоговых аудио-гнёзд и оптический SPDIF-выход.

Помимо всего перечисленного на заднюю панель вынесено и два коннектора для подключения WiFi-антенн. Сам же беспроводной контроллер реализован в виде дочернего mini-PCIe модуля, установленного в имеющийся на плате слот. В отличие от прочих производителей, Gigabyte выбрал для своего продукта беспроводную карту Intel Wireless-N 2230, работающую в стандартах 802.11 b/g/n на частоте 2.4 ГГц и обеспечивающую скорость передачи данных до 300 Мбит/сек. Эта же карта попутно поддерживает и Bluetooth 4.0. Но самое главное свойство, отличающее её от вариантов других производителей, это — поддержка технологии Intel Wireless Display (WiDi). В итоге, GA-Z77N-WIFI имеет интересную дополнительную функциональность: к ней можно подключать HDMI-устройства по беспроводному каналу. Другие материнки из этого обзора так делать не умеют.

В комплект поставки рассматриваемой платы вполне ожидаемо входит пара WiFi-антенн, два SATA-кабеля и заглушка для задней панели корпуса (I/O Shield). Никаких дополнительных аксессуаров в коробке с платой нет.

Тем не менее, с точки зрения возможностей GA-Z77N-WIFI выглядит очень заманчиво, особенно на фоне того, что это – самая дешёвая Mini-ITX плата, использующая набор логики Intel Z77. Однако, как это обычно и случается, безупречно и при этом недорого бывает редко. У рассматриваемой материнки есть масса недостатков, один из которых – её компоновка. Так, далеко не в самых удобных местах располагаются разъёмы для подключения питания, а коннекторы, относящиеся к передней панели корпуса, почему-то вообще отодвинуты на плате к её заднему краю. Если вы не хотите получить в корпусе что-то похожее на узел, над прокладкой кабелей придётся изрядно поработать. Кроме того, рассматриваемая плата Gigabyte предлагает и неудачный общий дизайн, при котором гнездо LGA 1155 расположено вплотную к слоту PCI Express x16, а микросхема чипсета находится при этом в верхней области печатной платы. Это приводит к невозможности установки на процессор производительных кулеров, разработанных под 120-мм (или более массивные) вентиляторы. Как и в случае с ASRock Z77E-ITX, довольствоваться придётся либо чем-то подобным боксовому охладителю, либо башней под 80- или 92-мм вентилятор.

Но это только полбеды. Кажется, что инженеры специально старались навставлять в колёса оверклокерам как можно больше палок. Уверенности в этом добавляет конструкция схемы питания процессора. Мало того, что запитывается она от четырёхконтактного разъёма и имеет слабенький четырёхканальный дизайн, гораздо хуже, что её не прикрывает никакой радиатор. В результате, в окрестности модуля VRM плата очень сильно нагревается, в процессе тестирования мы фиксировали температуры вплоть до 95 градусов. Не слишком много средств предлагает GA-Z77N-WIFI и для организации охлаждения. На плате всего два четырёхконтактных вентиляторных разъёма, причём управлять скоростью при трёхконтактном подключении они не умеют. Так что использование в материнке текстолита и элементов, устойчивых к высоким температурам, повышенной влажности и к другим ударам судьбы, оказывается весьма кстати.

Совсем неоверклокерским оказался у GA-Z77N-WIFI и BIOS. Несмотря на то, что он основан на той же самой архитектуре, что и BIOS всех прочих плат Gigabyte на базе набора логики Intel Z77, и имеет привычный графический интерфейс, многих ключевых настроек в нём не достаёт.

Основной конфигурационный раздел, через который происходит управление частотой работы основных компонентов системы, нареканий не вызывает. Тут можно изменить частоту формирующего тактового генератора, задать частоту работы памяти или изменить множитель процессора.

Управление процессорными технологиями энергосбережения и авторазгона вынесено в отдельный подраздел.

Нет проблем и в части управления настройками памяти. В полной мере поддерживаются профили XMP и ручное конфигурирование её частоты и таймингов. Набор изменяемых задержек очень большой, их даже можно менять для каждого канала отдельно.

Что же вызывает крайнее расстройство, так это содержимое подраздела Advanced Voltage Settings. Повышать или понижать можно всего одно напряжение – на памяти. Процессорные напряжения не меняются, как и отсутствует возможность противодействия падению напряжения на CPU при повышении тока. В очередной раз мы убеждаемся в том, что GA-Z77N-WIFI – это неоверклокерская платформа, хотя и основана на чипсете Intel Z77. Более того, в BIOS нет также и возможности понизить напряжения ради экономии энергии.

Кроме недостатка разгонных настроек, какие-то претензии к BIOS предъявить сложно. Gigabyte давно отлаживает свою оболочку, и в ней есть всё, что только может захотеться пользователю: удобный просмотр системной информации, утилита для обновления прошивки, работа с профилями, в том числе и с сохраняемыми на внешнем носителе, и проч.

В целом, впечатление от практической работы с GA-Z77N-WIFI сложилось далеко не самое позитивное. Несмотря на то, что плата не предлагает никаких настроек для установки процессорного напряжения, сама она заметно завышает эту величину. Для нашего Core i5-3570K внештатная прибавка вольтажа составила чуть более 0.1 В, а это влечёт за собой заметное ухудшение экономичности и теплового режима процессора. Имея конвертер питания с малым количеством фаз, который должен быть эффективен при невысоких нагрузках, плата Gigabyte оказалась при этом одной из самых расточительных среди всех протестированных Mini-ITX платформ.

Правда, завышение напряжения играет добрую службу при разгоне. Несмотря на то, что BIOS GA-Z77N-WIFI имеет недружественной характер, и не даёт пользователю способов устанавливать напряжения самостоятельно, нам удалось добиться стабильной работоспособности тестового процессора при частоте 4.3 ГГц, что лишь немного хуже, чем на остальных Mini-ITX материнках, обладающих полноценным множеством оверклокерских настроек.

MSI Z77IA-E53

Количество разнообразных Mini-ITX материнских плат, позволяющих создание высокопроизводительных систем, неуклонно увеличивается. За последние несколько лет этот рынок стал высококонкурентным, поэтому производители, желающие урвать на нём серьёзную долю, вынуждены тратить немалые усилия на разработку действительно оригинальных и привлекательных решений. Инженеры компании MSI решили выделиться реализацией на свой плате на базе набора системной логики Intel Z77 свободного комбинированного слота mini-PCIe/mSATA, который способен принимать как накопители, так и карты расширения. При этом данный слот заметно удобнее в использовании, чем на ASRock Z77E-ITX. Он находится на лицевой стороне платы и имеет необходимые крепления для карт половинной или полной длины.

При этом наличие свободного слота mini-PCIe/mSATA почти не сказалось на остальных возможностях MSI Z77IA-E53. Эта материнка, как и большинство соперниц, имеет и WiFi, и Bluetooth-контроллеры. Только подключены они к шине USB и, будучи выполненными в очень компактном исполнении, располагаются на задней панели. Это накладывает определённый отпечаток на скорость работы, но в большинстве случаев не слишком критичный. USB-модуль для Bluetooth – это вообще типичное решение. Контроллер же WiFi действительно оригинален. В его основе лежит чип Atheros AR9271, который поддерживает стандарты 802.11n/g/b и работает на частоте 2.4 ГГц. Но избранная реализация предполагает наличие всего одной антенны, а это значит, что максимальная скорость ограничена величиной 150 Мбит/сек. Впрочем, если предложенные беспроводные модули, установленные на MSI Z77IA-E53, вам не по нраву, их всегда можно аккуратно отковырять и заменить mini-PCIe платой: конструкторское решение это позволяет.

К сожалению, свободный комбинированный мини-слот и беспроводные USB-адаптеры, это – всё, чем может годиться MSI Z77IA-E53. Остальные возможности этой платы практически полностью следуют из характеристик чипсета, никаких чипов для реализации дополнительных портов USB или SATA на ней не предусмотрено. Поэтому совершенно неудивительно, что на печатной плате находится всего лишь один игольчатый коннектор для пары портов USB 2.0 и один – для пары портов USB 3.0. Число же портов SATA ограничено четырьмя: двумя с пропускной способностью 3 Гбит/сек и двумя – с пропускной способностью 6 Гбит/сек.

Хотя на рассматриваемой плате совсем немного компонентов, дизайн её неуклюж. Разъёмы, подключаемые к передней панели корпуса, находятся на заднем краю платы. Правда, розетки для подключения ATX питания распределены по краям платы достаточно удобно, так что тут никаких нареканий нет. Но вот размещение главного элемента – процессорного гнезда LGA 1155 – вызывает разочарование. Оно слишком близко придвинуто к слоту PCI Express x16, и это не позволяет устанавливать на MSI Z77IA-E53 производительные системы охлаждения, особенно в том случае, если видеокарта оснащена задним радиатором или даже простой усилительной пластиной. Из кулеров на плате смогут разместиться разве только башни, спроектированные под 80-мм или 92-мм вентиляторы, либо компактные системы водяного охлаждения. Нормальное же воздушное охлаждение возможно, только если плата эксплуатируется с интегрированной графикой.

Немного бедновато смотрится на MSI Z77IA-E53 и задняя панель. Тут важно обратить внимание на две вещи. Во-первых, в отличие от остальных Mini-ITX плат на базе Intel Z77, на плате MSI всего два разъёма для подключения мониторов: D-Sub и HDMI. Такой набор при использовании встроенной в процессор графики не только не позволит создавать трёхмониторные конфигурации, но и, скорее всего, не удовлетворит и пользователей, желающих подключить одновременно монитор и телевизор. Во-вторых, на задней панели всего три аналоговых аудио-выхода. И хотя MSI использовала формально восьмиканальный кодек Realtek ALC892, больше чем шестиканальный звук подключить к плате не получится, в отличие от ASUS P8Z77-I DELUXE, где похожую проблему можно решить через SPDIF-выход. На MSI Z77IA-E53 оптический SPDIF есть тоже, но технологию DTS Connect он не поддерживает.

Помимо звуковых и аудио-разъёмов на задней панели имеется четыре порта USB 2.0, два порта USB 3.0 и порт eSATA 3 Гбит/сек, подключенные через чипсет. Имеющийся по соседству гигабитный LAN-порт работает через контроллер Realtek 8111E. Назад также выведена универсальная розетка PS/2, совместимая с мышью и клавиатурой, и малополезная кнопка Clear CMOS, необъяснимо ставшая чуть ли не обязательным атрибутом современных плат. Непременно обратите внимание и на тот факт, что установленный на плате WiFi-модуль для подключения антенны использует не самый распространённый MC-коннектор.

Схема питания процессора на MSI Z77IA-E53 обладает шестиканальным дизайном. Она собрана на интегральных элементах DrMOS, твердотельных конденсаторах и катушках с железным сердечником. Сверху на греющихся элементах установлен несложный радиатор, который плотно прижат крепёжными винтами. Нагрев схемы конвертера в процессе работы незначителен, поэтому к охлаждению нет никаких претензий. Подобный же простенький радиатор установлен и на микросхеме чипсета, где он также успешно справляется с возложенной на него миссией. Для организации внутрикорпусного охлаждения рассматриваемая плата предлагает лишь один дополнительный (помимо процессорного) коннектор для подключения вентилятора. Оба эти коннектора четырёхконтактные, причём скорость вращения при трёхконтактном подключении они регулировать не могут.

В комплект поставки с платой входит одна WiFi антенна, два SATA кабеля и заглушка I/O Shield. Иными словами, вполне обычный джентельменский набор.

Говоря о BIOS материнских плат компактного форм-фактора, мы обычно сталкиваемся с тем, что производители переносят в них свои наработки с определёнными сокращениями. MSI Z77IA-E53 же этой тенденции не подвержена. Её BIOS обладает ровно таким же набором настроек, собранным в типичной для MSI графической оболочке, как и у полноразмерных собратьев. Нельзя сказать, что оболочка эта очень удобна, опции в ней раскиданы по разделам иногда странно и нелогично, но самое главное, что в ней нет никаких искусственных ограничений в гибкости конфигурирования параметров системы.

Все основные параметры, задающие режимы функционирования процессора и памяти, собраны в единый раздел. Из него можно поменять множители для частоты CPU и DDR3 SDRAM, а также скорректировать напряжения. Диапазоны их изменения вполне достаточны даже для серьёзного разгона, поддерживается и многоступенчатое противодействие падению процессорного вольтажа под нагрузкой. Однако возможности относительного изменения напряжения на CPU нет, это – характерный недостаток всех материнских плат компании MSI. Это означает, что изменение напряжения отключает энергосберегающие технологии и делает нерациональным как оверклокинг, так и даунклокинг.

Тайминги памяти вынесены в отдельный подраздел. Изменению подвержен полный набор значимых задержек, профили XMP поддерживаются, для любых настроек можно включить автоматическое конфигурирование. При желании параметры можно изменять для каждого слота DDR3 DIMM независимо.

В отдельном подразделе находятся и установки для процессорных технологий за исключением Turbo Boost и Enhanced Intel SpeedStep, которые включаются с основной страницы настроек.

BIOS компании MSI отличается наличием хорошего набора дополнительных утилит различного назначения. Из его оболочки можно не только обновить прошивку и сохранить или загрузить профиль настроек (в том числе и со внешнего носителя), но и получить исчерпывающую информацию об установленном процессоре и памяти.

Впрочем, на практике MSI Z77IA-E53 оказывается не столь удобным инструментом при разгоне процессора, как это может показаться вначале. Всё-таки невозможность относительного изменения процессорного напряжения – очень существенный изъян, в особенности для Mini-ITX-материнки. Есть и ещё один минус: ручное изменение процессорного множителя вызывает на плате MSI и его жёсткую фиксацию. Поэтому разгон на Z77IA-E53 приводит к тому, что процессор будет функционировать при повышенном напряжении и на повышенной частоте всегда, как при полной нагрузке, так и в состоянии простоя, хотя почти все платы других производителей способны в таком случае снижать частоту и напряжение питания на CPU. Это приводит не только к излишним затратам электроэнергии, но и к избыточному тепловыделению, что для Mini-ITX-систем, где проблема теплоотвода стоит на одном из первых мест, по меньшей мере очень неприятно.

Поэтому для сборки компактной оверклокерской системы плата MSI подходит плохо, в этом случае выбор лучше остановить на конкурирующих продуктах. Зато при обычном использовании в штатном режиме у нас нет к Z77IA-E53 никаких особых претензий. Правда, зачем тогда нужна плата на базе Intel Z77? В этом случае вполне можно ограничиться платформой, основанной на Intel H77, ведь они дешевле и могут предложить ровно такой же набор возможностей за исключением разгона процессора.

Zotac Z77-ITX WiFi

Компания Zotac не слишком заметна на рынке материнских плат, её основная активность связана либо с графическими картами, либо с неттопами. Однако когда дело касается Mini-ITX форм-фактора, материнки Zotac всегда оказываются тут как тут. Компания не пропускает ни единой платформы, решения этого производителя – обязательные участники наших сравнительных обзоров компактных плат, и набор логики Intel Z77 не стал исключением. Основываясь на этом чипсете, компания разработала плату Z77-ITX WiFi, которая при этом стала уже второй платформой Zotac, явно нацеленной на разгон. Так что идея в этот продукт заложена очень интригующая. Но сможет ли компания, не имеющая большого опыта проектирования разгонных материнских плат, конкурировать с признанными корифеями?

Знакомство с экстерьером Zotac Z77-ITX WiFi наводит на мысль, что должна смочь. Внешне эта плата имеет самый внушительный среди всех участников сегодняшнего тестирования вид. Дело в том, что инженеры Zotac уделили очень большое внимание отводу тепла от греющихся элементов. На чипсете, и в особенности на конвертере питания процессора, установлены массивные радиаторы с прочным винтовым креплением, которые ко всему прочему соединены тепловой трубкой. И эта система хорошо справляется с возложенной на неё миссией: среди всех протестированных плат именно Z77-ITX WiFi может похвастать наименьшим нагревом преобразователя напряжения. При этом его схема имеет в своём составе восемь каналов и основывается на твердотельных конденсаторах, катушках с железным сердечником и интегральных микросхемах DrMOS.

Кроме того, продвинутые пользователи должны по достоинству оценить и ещё несколько интересных вещей. Так, на плате Zotac, несмотря на её малый размер, имеется полноценный индикатор POST-кодов и кнопки Power On и Reset, а микросхема BIOS не впаяна на плату, а установлена на кроватке, позволяющей её простую замену.

Впрочем, для того, чтобы мы могли восхищаться исполнением платы в полной мере, ей всё же не достаёт компоновки, способной вместить массивные процессорные системы охлаждения. Бич многих LGA 1155 Mini-ITX материнок не миновал и продукт Zotac: процессорное гнездо на ней придвинуто к слоту PCI Express x16, хотя для пользователей гораздо удобнее, когда между этим слотом и сокетом размещается чипсет, как это сделано на ASUS P8Z77-I DELUXE или EVGA Z77 Stinger. В результате, как и на многих других платах, установить на Z77-ITX WiFi можно лишь башенный кулер с радиатором под 80-мм или 92-мм вентилятор, либо нечто похожее на стандартный боксовый охладитель. Всего два на этой плате и разъёма для подключения вентиляторов: процессорный и дополнительный. Оба разъёма четырёхконтактные, причём скоростью трёхконтактных вентиляторов они управлять не умеют.

Не понравилось в компоновке платы и то, что большинство коннекторов, предназначенных для подключения проводов, идущих к «морде» корпуса, находится вблизи задней панели платы. Это значит, что об аккуратной прокладке кабелей придётся заботиться специально. Зато места для размещения разъёмов ATX-питания подобраны удобно – тут к инженерам Zotac не может быть никаких претензий.

Говоря о характеристиках Z77-ITX WiFi, в первую очередь необходимо отметить, что инженерам Zotac удалось вместить невместимое: слоты mini-PCIe и mSATA. При этом оба эти слота раздельные, и ни один из них не перенесён на оборотную сторону платы. Секрет успеха в том, что слот mini-PCIe установлен на плате вертикально, а для закрепления карт расширения в нём предусмотрена специальная металлическая рамка. Впрочем, в общем случае для пользователя этот слот всё равно недоступен, так как в нём установлен комплектный WiFi-контроллер. Zotac отдал предпочтение карте на базе контроллера Atheros AR5B195, которая поддерживает стандарты 802.11 b/g/n на частоте 2.4 ГГц. Эта же карта обеспечивает работу и беспроводного интерфейса Bluetooth. Зато слот mSATA – свободен. В него можно установить SSD-накопитель, однако при этом надо иметь в виду, что слот подключен к чипсетному порту с пропускной способностью 3 Гбит/сек.

Расположив на Z77-ITX WiFi дополнительный слот mSATA, её конструкторы не стали увлекаться чрезмерным развитием возможностей этой материнки и на том ограничились. Большинство функций реализуется через концентратор Z77, поэтому на плате есть вполне обычный набор из четырёх SATA-портов, два из которых могут работать в режиме 6 Гбит/сек, двух игольчатых коннекторов для подключения четырёх дополнительных портов USB 2.0 и одного разъёма USB 3.0 для ещё двух портов.

Все остальные интерфейсы вынесены на заднюю панель, существенная часть которой блокируется массивным радиатором конвертера питания. Тем не менее, здесь поместилось четыре порта USB 2.0, два порта USB 3.0, универсальный порт PS/2 для мыши или клавиатуры и два проводных сетевых интерфейса. Это – ещё одна характерная особенность платы Zotac: как и Gigabyte GA-Z77N-WIFI, она имеет расширенные сетевые возможности, обуславливающиеся присутствием на плате пары гигабитных контроллеров Realtek 8111E. Но, заметьте, порта eSATA на Z77-ITX WiFi нет вообще.

Помимо перечисленного на задней панели находится два коннектора для WiFi антенн, три цифровых мониторных вывода (два HDMI и один – mini-DisplayPort), пять аналоговых аудио-разъемов и оптический SPDIF-выход. За работу звукового тракта отвечает восьмиканальный кодек среднего качества Reaktek ALC889. Позиционирование же Z77-ITX WiFi на аудиторию энтузиастов подчёркивается наличием на задней панели кнопки Clear CMOS.

Нельзя обойти вниманием, что Zotac Z77-ITX WiFi снабжается самым щедрым комплектом поставки среди плат, участвующих в этом тесте. В коробке можно найти не только четыре SATA-кабеля, пару WiFi –антенн и заглушку для задней стенки корпуса (I/O Shild). Производитель также не поскупился на удлинитель для восьмиконтактного кабеля питания, переходник с mini-DisplayPort на DisplayPort и на заглушку для выноса на тыльную сторону корпуса пары внутренних портов USB 3.0.

На первый взгляд Zotac удалось создать очень привлекательную плату, но впечатления серьёзно портит BIOS. Сегодняшние пользователи давно избалованы графическими интерфейсами, имеющими понятную и удобную структуру и работающими не только с клавиатурой, но и с мышью. С Z77-ITX WiFi же всё наоборот. Интерфейс текстовый, ему подобраны пронзительные цвета, мышь не поддерживается, многие настройки плохо понятны, а некоторые отличаются нетипичной логикой работы. Иными словами, ни о какой простоте конфигурирования речь не идёт.

Тем не менее, всё самое необходимое для разгона среди настроек есть, более того, имеющийся арсенал даже неплохо работает. Все основные параметры системы, имеющие отношение к процессору и памяти, собраны в разделе X-Settings. В его корне устанавливаются напряжения на процессоре, чипсете и памяти, а также включается противодействие его падению при нагрузке. В отличие от плат других производителей, технология Load-Line Calibration у Zotac реализована на примитивном уровне: её можно либо включить, либо выключить, тонкая же подстройка уровней противодействия не предусмотрена. Также нет возможности для изменения важного напряжения питания системного агента, а процессорные напряжения начинаются со значения 1.1 В, что для Ivy Bridge не только несколько великовато, но и не позволяет включиться в борьбу за дополнительную экономичность через снижение напряжения на процессоре.

Параметры функционирования CPU вынесены на отдельную страницу. Здесь можно управлять основными процессорными технологиями и изменять его множитель. Технология оверклокинга несколько нетипична. Базовый множитель поднять выше штатного значения невозможно, поэтому для разгона процессора следует выставить увеличенные коэффициенты умножения для технологии Turbo Boost и ослабить критерии вхождения в турбо-режим. Тут же можно скорректировать в сторону увеличения и процессорное напряжение, назначив специальную добавку при включении Turbo Boost.

В отдельном подразделе находятся и настройки памяти. К сожалению, их немного, но основные задержки изменению подвержены. Автоматическая установка параметров памяти возможна только для всех таймингов одновременно. Технология XMP поддерживается.

Ещё немного процессорных настроек есть в разделе Advanced, в подразделе CPU Configuration. Тут же можно посмотреть базовые сведения об установленном в системе процессоре.

Но в целом BIOS материнской платы Zotac Z77-ITX WiFi не только некрасивый, но и не слишком функциональный. В нём нет никаких информационных модулей, отсутствует интегрированное средство обновления прошивки, не поддерживаются множественные профили настроек, и нет технологий авторазгона.

В процессе тестирования оказалось, что плата работает чуть медленнее своих соперниц, причём особенно это заметно при игровой графической нагрузке. С чем конкретно это связано – неизвестно, но мы заметили, что процессор на Zotac Z77-ITX WiFi переходит в турбо-режим более вяло, чем на других материнских платах. Ещё один заметный недостаток заключается в том, что даже в номинальном режиме Z77-ITX WiFi серьёзно завышает процессорное напряжение. Незваная прибавка превышает 0.1 В, и поэтому плата Zotac оказывается среди всех вариантов наименее экономичной.

Впрочем, это нисколько не мешает добиваться с Zotac Z77-ITX WiFi неплохих результатов при разгоне. Стабильную работу Core i5-3570K на частоте 4.4 ГГц при напряжении 1.3 В нам удалось получить без особого труда, так что в этом отношении рассматриваемая плата ничуть не хуже остальных участниц этого обзора. Тем не менее, необходимо заметить, что включение на Z77-ITX WiFi функции Load-Line Calibration вызывает заметные колебания напряжения на процессоре при высокой нагрузке. И в каких-то ситуациях это может сыграть дурную службу.

Как мы тестировали

Учитывая, что в фокусе данного тестирования оказались Mini-ITX материнские платы, которые претендуют на то, чтобы стать заменой полноразмерным платформам, никаких особенных послаблений при их тестировании мы не делали. Это означает, что в составе тестовой системы использовался оверклокерский процессор семейства Core i5 – Core i5 3570K, а также применялась производительная дискретная графическая карта GeForce GTX 680. Кроме того, в процессе тестирования немалое внимание было уделено практическим аспектам оверклокинга.

Правда, одно допущение сделать всё-таки пришлось. К сожалению, многие Mini-ITX материнские платы накладывают ограничения в размере используемого процессорного кулера. Поэтому в ряде случаев, вместо нашего обычного NZXT Havik 140 нам пришлось пользоваться существенно меньшим по размеру Coolermaster Hyper TX3. В остальном, стандартная тестовая платформа не претерпела никаких изменений. Она включала следующие компоненты:

Процессор: Intel Core i5-3570K (Ivy Bridge, 4 ядра, 3.4-3.8 ГГц, 6 Мбайт L3).
Процессорные кулеры:

NZXT Havik 140;
Coolermaster Hyper TX3.

Материнские платы:

ASRock Z77E-ITX (LGA1155, Intel Z77 Express, версия BIOS 1.80);
ASUS P8Z77-I DELUXE (LGA1155, Intel Z77 Express, версия BIOS 0801);
EVGA Z77 Stinger (LGA1155, Intel Z77 Express, версия BIOS 1.21);
Gigabyte GA-Z77N-WIFI (LGA1155, Intel Z77 Express, версия BIOS F3d);
MSI Z77IA-E53 (LGA1155, Intel Z77 Express, версия BIOS 10.2);
Zotac Z77-ITX WiFi (LGA1155, Intel Z77 Express, версия BIOS 2K121116).

Память: 2 x 4 GB, DDR3-2133 SDRAM, 9-11-10-27 (Corsair Dominator Platinum CMD8GX3M2A2133C9).
Дисковая подсистема: Intel SSD 520 240 GB (SSDSC2CW240A3K5).
Блок питания: Corsair AX760i (80 Plus Platinum, 760 Вт).
Операционная система: Microsoft Windows 8 Enterprise x64.
Драйверы:

Intel Chipset Driver 9.3.0.1026;
Intel Rapid Storage Technology 11.7.0.1013;
NVIDIA GeForce 310.90 Driver.

Разгон

Все Mini-ITX платы, основанные на Intel Z77, имеют тот или иной набор настроек для разгона. Описывая каждую из плат, рассказу о таких возможностях мы уделяли особое внимание. И если базовые функции: изменение процессорного множителя и частоты работы памяти присутствуют в BIOS любой из рассматриваемых материнок, то с управлением напряжениями дело может обстоять совершенно по-разному. Для простоты сравнения мы составили таблицу, обобщающую сведения о возможностях управления напряжениями, реализованных на различных материнских платах.

Читать далее  Лучшие материнские платы для процессоров Intel 8-9 поколения на сокете 1151v2

Самые гибкие возможности для разгона могут предоставить материнские платы ASRock Z77E-ITX и ASUS P8Z77-I DELUXE, они предоставляют полный диапазон настроек, которые только могут потребоваться при разгоне. Остальные платы тоже позволяют разгон с увеличением напряжения на процессоре и памяти, но подобной гибкости уже не имеют. Скорее всего, это не станет серьёзной проблемой, но, тем не менее, существующие ограничения следует иметь в виду. Исключение составляет лишь плата Gigabyte GA-Z77N-WIFI. Её оверклокерские функции находятся на зачаточном уровне. Инженеры Gigabyte по какой-то причине решили серьёзно ограничить возможности внештатного увеличения частоты процессора на своей плате и лишили пользователей какого бы то ни было влияния на напряжения всех компонентов за исключением памяти.

Впрочем, способности плат к практическому разгону CPU определяются не только богатством настроек, относящихся к управлению напряжениями. Влияние оказывают и схемотехнические решения, определяющие мощность и точность конвертера питания процессора и стабильность напряжений под нагрузкой. Поэтому показателем пригодности Mini-ITX плат для разгона должно стать их практическое тестирование, которое и было проведено.

Правила таких тестов на разгон несколько отличались от тех, которые мы используем при испытаниях материнок обычно. Дело в том, что Mini-ITX системы накладывают определённые ограничения на возможности организации теплоотвода. Поэтому процессорное напряжение свыше 1.3 В не повышалось, а частоту процессора при этом мы старались довести до 4.4 ГГц, при которых наш экземпляр Core i5-3570K должен работать абсолютно стабильно. Приоритет при изменении процессорного напряжения отдавался относительному, а не абсолютному увеличению, так как в этом случае сохраняется полноценная работа энергосберегающих технологий, которые мы считаем очень важными, в особенности для компактных компьютеров.

Через это испытание успешно прошли почти все платы. Обеспечить стабильность для Core i5-3570K, работающего на частоте 4.4 ГГц, смогли все платформы, за исключением Gigabyte GA-Z77N-WIFI, на которой за неимением настроек для увеличения напряжения на процессоре разгон пришлось ограничить частотой 4.3 ГГц. Однако на платах EVGA Z77 Stinger и MSI Z77IA-E53 нам пришлось использовать абсолютное, а не относительное, изменение напряжения на процессоре, что привело к нежелательному отключению энергосбережения. Кроме того, EVGA Z77 Stinger работала нестабильно с тестовой DDR3-2133 SDRAM, поэтому частоту памяти на ней нам пришлось понизить до состояния DDR3-1600 – только в таком режиме плата смогла пройти через тесты на стабильность. Всё это отражено в следующей таблице.

Во время прохождения тестов на стабильность мы дополнительно замерили температуру схем конвертеров питания на разных платах. Такие данные позволяют косвенно оценить эффективность работы модулей VRM, а также их способность выдерживать долговременный разгон процессора. К тому же, для Mini-ITX-систем противопоказаны любые излишне нагревающиеся компоненты, поэтому имеющие чрезмерно высокую температуру конвертеры питания крайне нежелательны.

Наиболее приемлемый температурный режим схемы конвертера питания обеспечивается на платах EVGA Z77 Stinger и Zotac Z77-ITX WiFi. Обе эти платы отличаются хорошо продуманным теплоотводом и могут похвастать массивными радиаторами, установленными на греющихся элементах. Gigabyte GA-Z77N-WIFI, напротив, стала антилидером этого рейтинга. На ней системы охлаждения на VRM не предусмотрено вообще, поэтому её микросхемы DrMOS разогреваются до запредельного уровня. Удивила сильным нагревом и ASUS P8Z77-I DELUXE, на этой плате реализована мощная десятиканальная схема преобразователя на дочерней плате, и по какой-то причине, её температуры превышают средний уровень.

Производительность

Сравнение производительности рассматриваемых плат мы провели дважды. Один раз, когда процессор работает в штатном режиме, и второй — при разгоне, достигнутом в предыдущем разделе. Плата EVGA Z77 Stinger в штатном состоянии не тестировалась, так как заставить процессор Core i5-3570K работать в номинальном режиме на ней не представляется возможным.

Открыть тестирование мы решили ставшим своеобразным стандартом бенчмарком SuperPi, в котором выполняется расчёт 32 миллионов знаков числа Пи. Это единственный тест, где количество ядер процессора не играет никакой роли, нагрузка однопоточная. На диаграмме приводится время вычисления в секундах.

В бенчмарке Cinebench 11.5, измеряющем производительность финального рендеринга, мы пятикратно проводим процессорные тесты и усредняем полученные результаты.

Утилита Fritz Chess Benchmark используется в тестах уже очень давно и отлично себя зарекомендовала. Она выдаёт хорошо повторяющиеся результаты, производительность отлично масштабируется в зависимости от количества используемых вычислительных потоков.

Тест x264 FHD Benchmark v1.0.1 (64bit) позволяет оценить быстродействие системы при транскодировании HD-видео популярным кодером x264. Усреднённые результаты пяти проходов представлены на диаграмме.

Скорость платформ при архивации информации оценивалась бенчмарком, встроенным в архиватор WinRAR 4.2.

Измерение производительности в Adobe Photoshop CS6 мы проводим с использованием собственного теста, представляющего собой творчески переработанный Retouch Artists Photoshop Speed Test, включающий типичную обработку четырёх 24-мегапиксельных изображений, сделанных цифровой камерой.

На следующих диаграммах приводятся результаты бенчмарка 3DMark Fire Strike. В первую очередь уделим внимание физическому процессорному тесту, математически моделирующему поведение сложной игровой системы с большим количеством объектов.

Общий же результат 3DMark Fire Strike открывает раздел графических игровых тестов.

Помимо 3DMark, в исследовании скорости работы графической подсистемы приняли участие игры Metro 2033, F1 2012 и Hitman: Absolution. Во всех случаях тестирование проводилось в разрешении 1920×1080 с включенным полноэкранным сглаживанием и при выборе максимального уровня качества изображения.

Протестированные платы с точки зрения производительности сами собой разделились на группы. Самой быстрой среди протестированных плат, вне всяких сомнений, оказывается ASUS P8Z77-I DELUXE. В большинстве случаев она хоть немного, но обгоняет всех своих соперников. Немного отстают от неё ASRock Z77E-ITX и MSI Z77IA-E53, которые также можно причислить к решениям с хорошим уровнем производительности. Некоторым особняком стоят результаты Gigabyte GA-Z77N-WIFI. В штатном режиме они выглядят очень неплохо. Но при разгоне эта плата – очень слабый конкурент, так как она не может обеспечить функционирование процессора на частоте 4.4 ГГц, на что способны все другие материнки. Плата Zotac Z77-ITX WiFi по какой-то причине проигрывает лидерам, причём её отставание в играх можно охарактеризовать как весьма заметное. Что-то с ней явно не так, хотя нам так и не удалось определить, в чём кроются причины такой производительности. Проблемы с быстродействием возникли и у EVGA Z77 Stinger, но тут всё понятно. Эта материнская плата работает нестабильно с быстрой памятью, поэтому тестирование пришлось проводить с DDR3-1600. Это и объясняет более низкие, чем у соперниц, показатели в тестах.

Энергопотребление

Энергопотребление для системных плат в Mini-ITX форм-факторе выступает одним из важнейших параметров наряду с производительностью. От него напрямую зависит то, насколько тихим и экономичным окажется компактный компьютер. Более того, в случае миниатюрных систем даже небольшое различие в потреблении может обернуться серьёзными последствиями — необходимостью установки дополнительного вентилятора или потребностью в приобретении более мощного блока питания. Разработчики же материнских плат способны серьёзно повлиять на потребление конечных систем. Ключевой момент — это эффективность дизайна стабилизатора питания процессора. Именно здесь и проявляется мастерство инженерной команды.

Чтобы получить полное представление об уровне энергопотребления всех Mini-ITX материнских плат на базе набора логики Intel Z77, мы провели специальное тестирование. Используемый нами в тестовой системе новый цифровой блок питания Corsair AX760i позволяет осуществлять мониторинг потребляемой и выдаваемой электрической мощности, чем мы и пользуемся для наших измерений. На следующих ниже графиках, если иное не оговаривается отдельно, приводится полное потребление систем (без монитора), измеренное на выходе из блока питания и представляющее собой сумму энергопотреблений всех задействованных в системе компонентов. КПД же самого блока питания в данном случае не учитывается.

Во время измерений нагрузка на процессоры создавалась 64-битной версией утилиты LinX 0.6.4. Кроме того, для правильной оценки энергопотребления в простое и при низкой нагрузке технологии C1E, C6, Enhanced Intel SpeedStep и Turbo Boost – активировались. Измерения, также как и при тестах производительности, выполнялись дважды: при работе плат с процессором в номинальном режиме и при его разгоне.

В состоянии простоя высокой экономичностью радует плата Zotac Z77-ITX WiFi. Остальные участники тестирования тратят энергии больше, причём наибольшую расточительность демонстрируют ASUS P8Z77-I DELUXE и ASRock Z77E-ITX. Они уступают лишь MSI Z77IA-E53 и EVGA Z77 Stinger, которые при разгоне принудительно отключают процессорные энергосберегающие технологии.

Однопоточная нагрузка немного уравнивает результаты, но соперничать с Zotac Z77-ITX WiFi по экономичности всё ещё тяжело. Хотя без разгона сравняться с ней в потреблении удаётся материнской плате MSI Z77IA-E53.

При полной загрузке процессора Zotac Z77-ITX WiFi теряет своё безальтернативное превосходство. В номинальном режиме работы процессора лучшую экономичность теперь показывает ASUS P8Z77-I DELUXE, хотя результат платы Zotac при разгоне всё равно остаётся блестящим. Система на базе Zotac Z77-ITX WiFi в разгоне потребляет даже меньше, чем аналогичная система с Gigabyte GA-Z77N-WIFI, процессор в которой функционирует на более низкой частоте. Кстати, напомним, потребление EVGA Z77 Stinger на этой диаграмме отсутствует в силу того, что эта материнка при полной процессорной нагрузке снижает частоту CPU до штатного состояния.

Выводы

Очень приятно, что мы не ошиблись, утверждая, что Mini-ITX платформа вполне может заменить полноценный персональный компьютер с привычными ATX-габаритами. Проведённое тестирование показало, что современные LGA 1155 материнские платы в Mini-ITX форм-факторе обладают привычным для энтузиастов набором свойств. Поэтому на их основе можно собирать высокопроизводительные компьютеры с игровой графикой высокого уровня и даже разгонять процессор. Ограничением для Mini-ITX остаётся разве только отсутствие возможности создавать конфигурации с несколькими графическими картами или же оснащённые какими-то специфическими дополнительными контроллерами, но такие ситуации встречаются не так уж и часто. Так что в целом, компактные системы имеют все шансы потеснить своих полноразмерных собратьев.

Однако вместе с тем мы должны отметить и некоторую незрелость рынка миниатюрных материнских плат для энтузиастов. Как показывает проведённый обзор Mini-ITX материнок, применимых для построения производительных систем, достойных вариантов оказывается не так уж и много. Более того, разнообразные недостатки присущи даже самым лучшим компактным материнкам, основанным на Intel Z77. Если при сборке большого компьютера мы свободно можем выбирать из нескольких моделей материнских плат, лишённых заметных недостатков и обладающих хорошим потенциалом, то в случае с Mini-ITX платами это затруднительно. Формально среди рассмотренных LGA 1155 плат с чипсетом Intel Z77 есть вполне достойные предложения, но на практике после подробного знакомства выясняется, что всем платам свойственны различные проблемы либо с настройками, либо с компоновкой, либо с производительностью, либо с разгоном. Идеального варианта пока что не существует, и остаётся только надеяться, что после выхода процессоров семейства Haswell и чипсетов восьмой серии, производители плат смогут переломить эту неприятную ситуацию.

Что же делать в том случае, если производительный Mini-ITX компьютер на базе процессора в LGA 1155 исполнении хочется прямо сейчас? Мы бы предложили строить выбор «от противного». В первую очередь из рассмотрения следует исключить те платы, которые искусственно ограничивают разгон. Это Gigabyte GA-Z77N-WIFI, не имеющая средств для управления напряжениями, и EVGA Z77 Stinger, не работающая с быстрой памятью и имеющая массу неприятных ошибок в прошивке. Затем отбросим те платы, которые не могут экономить энергию в режиме простоя процессора и отключают при разгоне все энергосберегающие технологии. Это значит, из числа предпочтительных вариантов выбывает и MSI Z77IA-E53. Наконец, поставим крест и на платах с существенно более низкой производительностью – откажемся от Zotac Z77-ITX WiFi.

В результате, остаётся всего два варианта, которые на данный момент можно считать вполне приемлемым выбором. Это — ASUS P8Z77-I DELUXE и ASRock Z77E-ITX. Предложение ASUS выгодно отличается хорошо продуманным дизайном, высокой производительностью и наличием WiFi-контроллера с поддержкой 5-ГГц диапазона. Но эта плата имеет досаждающие проблемы в BIOS, сильно греется и слишком дорога. Плата ASRock, напротив, выгодна по цене, имеет хорошо отлаженную прошивку и снабжена дополнительным слотом mSATA, но лишена поддержки Bluetooth и обладает откровенно неуклюжей компоновкой.

В итоге, наши предпочтения в сложившейся ситуации оказываются всё же на стороне платы ASUS P8Z77-I DELUXE, именно ей по итогам сравнительного тестирования мы и присуждаем наш титул «рекомендуемая покупка». Тем более что расстроившие нас «залипания» процессорного множителя, скорее всего, будут исправлены в предстоящих версиях прошивки.

Но имейте в виду, что каких-то специфических ситуациях интересными могут оказаться и варианты других производителей. Например, если разгон не планируется, то вполне нормальный опыт можно получить и от общения с Gigabyte GA-Z77N-WIFI или MSI Z77IA-E53. Материнка Gigabyte, например, интересна наличием двух сетевых контроллеров, а плата MSI хороша наличием свободного комбинированного слота mini-PCIe/mSATA. Впрочем, если оверклокерские возможности не нужны, то в рассмотрение следует включить и многочисленные Mini-ITX-материнские платы на чипсетах серий H, B и Q, которые будут стоить дешевле и, вполне возможно, смогут при этом предложить вполне достойный набор характеристик.

Обзор и тестирование набора логики Intel Z77 Express

Наборы системной логики седьмой серии несут не слишком много нововведений, однако их выход сопровождается внедрением ряда любопытных технологий: Rapid Start, Smart Connect и Lucid Logix MVP. Для получения полного представления обо всех возможностях новой платформы мы досконально протестировали одну из первых материнских плат на базе Intel Z77, ASUS P8Z77-V Deluxe

⇣ Содержание

  • Страница 1 — Технические детали. Описание тестовых систем
    • § Intel Z77: технические детали
    • § Описание тестовых систем
    • § Новые технологии: Rapid Start и Smart Connect
    • § Технология Virtu MVP: Lucid Logix берётся за ускорение графики
    • § Материнская плата ASUS P8Z77-V Deluxe
    • § Разгон
    • § Производительность
    • § Выводы

    По правилу, получившему от Intel шутливое название «тик-так», внедрение новых процессорных микроархитектур и перевод производства процессоров на более «тонкие» технологические нормы происходит в противофазе, но в цикле с общим периодом чуть более двух лет. Это правило стало чем-то вроде основополагающего принципа, который неукоснительно соблюдается компанией Intel вместе с законом Мура на протяжении нескольких последних лет. Уже ни для кого не является секретом, что в полном соответствии с этим правилом в самое ближайшее время нас ждёт встреча с новым семейством процессоров Ivy Bridge, которые выступают «тиком», то есть наследуют микроархитектуру от своих предшественников, но при этом переходят на самый современный 22-нм техпроцесс.

    Вместе с процессорами по правилу «тик-так» развиваются и платформы в целом. С приходом новых микроархитектур Intel внедряет новые процессорные гнёзда и значительно перекраивает структуру систем — как настольных, так и мобильных. На «тики» же, как правило, приходятся косметические изменения, не приносящие никаких кардинальных нововведений. Тем не менее выпуск очередного семейства процессоров — это хороший повод для освежения платформы. Поэтому к появлению Ivy Bridge производитель собирался приурочить появление и новой линейки наборов системной логики, которая бы подтянула до современного уровня характеристики платформы, но при этом не нарушила бы совместимость между чипсетами и процессорами. Именно так и представлялись нам чипсеты седьмой серии с кодовым именем Panther Point, в число которых входит десктопный Z77 и его различные упрощённые или мобильные вариации.

    Однако по ряду причин технологического свойства Intel была вынуждена внести некоторые коррективы в первоначальный график. Дата анонса Ivy Bridge отодвинулась на более поздний срок, поэтому его чипсет-компаньон Z77 оказался в странном одиночестве. Его анонс произошёл сегодня, но процессоры, для которых он главным образом и проектировался, появятся только через две недели. Такой поэтапный график ввода новинок хоть и выглядит странно, на самом деле вполне допустим, ведь новые чипсеты совместимы и с процессорами Sandy Bridge. И это в определённом роде играет нам на руку: мы получаем возможность рассматривать новинки поэтапно, уделяя большее внимание их особенностям.

    Собственно, в этом материале мы и сосредоточимся на рассмотрении набора системной логики Intel Z77. Конечно, пока что нам придётся его рассматривать в паре с процессором Sandy Bridge, но мы будем иметь в виду, что на месте этого процессора должен быть другой Bridge — Ivy.

    ⇡#Intel Z77: технические детали

    С тех пор как контроллер памяти и контроллер графической шины PCI Express переселились в процессоры, дизайн наборов системной логики существенно упростился. Чипсеты, состоявшие ранее из пары микросхем — северного и южного моста, переродились в единый чип-концентратор, отвечающий за реализацию интерфейсов ввода-вывода. И теперь их обновление не оказывает существенного влияния на производительность и возможности платформы, а сказывается, по сути, лишь на конструкции материнских плат, комплектуемых тем или иным набором дополнительных контроллеров. Поэтому ожидать, что выход очередного поколения наборов логики может как-то существенно повлиять на потребительские характеристики систем, явно не следует. В целом системные платы, основанные на Z77, будут очень похожи на предшественниц со старым чипсетом Z68. И при выпуске нового чипсета Intel отвечала в первую очередь на запросы производителей плат, желающих получить поддержку более богатого набора интерфейсов в единой базовой микросхеме.

    Флагманский набор системной логики прошлого поколения, Intel Z68, имел два основных недостатка. В нём не была реализована шина USB 3.0, а количество портов SATA 6 Гбит/с ограничивалось только двумя. Добавление портов с этими интерфейсами — наиболее востребованное направление совершенствования чипсетов для платформы LGA1155. Но Intel, обжёгшись при выпуске чипсетов шестой серии, где поддержка новых интерфейсов вызвала неожиданные проблемы с надёжностью, теперь действует очень консервативно. С одной стороны, новое поколение наборов логики наконец получило поддержку современного интерфейса USB 3.0. Однако с другой — максимальное количество портов, способных работать в режиме USB 3.0, ограничивается четырьмя, а SATA-порты и вовсе остались без желаемого апгрейда: интерфейс SATA 6 Гбит/с поддерживается только двумя из них. Очевидно, что до следующего процессорного «така» эволюция десктопных платформ для Sandy Bridge и Ivy Bridge будет не слишком заметной.

    В таких условиях ожидать от Intel каких-либо более смелых шагов вроде внедрения в чипсет высокоскоростного интерфейса Thunderbolt было бы совсем глупо. Хотя Intel и выступает одним из главных разработчиков и поборников данной технологии, реальные шаги для популяризации этого интерфейса делает лишь Apple. В Z77 никаких встроенных Thunderbolt-контроллеров нет, но Intel всё же не стала полностью отрешаться от своего детища. Поддержка Thunderbolt в новых системных платах возможна, но через внешний контроллер, для подключения которого в структуре системы предусматривается четыре линии PCIe.

    Тем не менее Intel всё-таки сделала и пару более решительных шагов. Во-первых, потребительские чипсеты седьмого поколения оказались полностью лишены поддержки шины PCI. Конечно, реализация этой шины возможна на материнских платах путём установки дополнительных чипов-конвертеров, но мы рекомендуем начинать свыкаться с мыслью о том, что PCI больше нет. Число моделей материнских плат с такими слотами будет стремительно уменьшаться, так как реализация этой шины не предусмотрена в референсном дизайне.

    Второй шаг — это упрощение номенклатуры. Опыт реализации потребительских чипсетов шестой серии, в которую входило целых три вида продуктов (бизнес-решения мы в рассмотрение не берём): H — для простых интегрированных систем, P — для систем с дискретной графикой и Z — объединяющий оба подхода, показал, что пользователи не нуждаются в таком разнообразии. Седьмая серия включает две основные разновидности наборов логики: H — для простых систем и Z — для систем, допускающих разгон. При этом чипсетов, отрезающих встроенную в процессор графику, больше не будет и любая материнская плата на базе набора логики седьмой серии позволяет использовать имеющееся в LGA1155-процессорах графическое ядро.

    Интеловская интегрированная графика вообще постепенно начинает выходить из той пренебрежительной тени, которая годами создавалась вокруг неё пользователями. К настоящему времени производительность и возможности графических ядер, поселившихся в интеловских процессорах, существенно улучшились, и множество случаев, когда они могут применяться для решения каких-либо задач, стало чрезвычайно большим. Существенный вклад в это внесла и финансируемая Intel компания Lucid Logix, предложившая набор технологий для задействования встроенной в процессор графики при использовании в системе внешней видеокарты.

    К слову сказать, процессоры Ivy Bridge получат существенно более продвинутую по сравнению с Sandy Bridge графику. С одной стороны, увеличится быстродействие, а с другой — появится поддержка трёх независимых выводов видеосигнала. Последняя возможность будет доступна только на платах с чипсетами седьмой серии, обеспечивать подключение сразу трёх мониторов смогут исключительно такие конфигурации.

    И это, пожалуй, самое главное, что делает платы с чипсетами шестой и седьмой серии не полностью равноценными. Все остальные различия успешно компенсируются дополнительно устанавливаемыми на материнские платы контроллерами. Что же касается поддержки процессоров, то тут, действительно, нет никаких подвохов. Старые платы на чипсетах шестой серии полностью совместимы с Ivy Bridge (после обновления BIOS), а новые платы одинаково работоспособны как с Ivy Bridge, так и с Sandy Bridge. Никаких существенных отличий нет даже в тонкостях оверклокинга.

    Одним из главных разочарований, связанных с платформой LGA1155, стала невозможность разгона процессоров путём наращивания частоты базового тактового генератора. Архитектура систем, основанных на чипсетах шестого поколения, предполагала реализацию тактового генератора внутри набора системной логики и использование единой опорной частоты для тактования как процессора, так и всех компонентов набора логики. В результате увеличение частоты базового генератора более чем на 5-7 % приводило к неработоспособности системы, но не по вине процессора, а из-за встроенных в чипсет контроллеров.

    К сожалению, в этом плане чипсеты седьмой серии никаких нововведений не привносят. В качестве наилучшей платформы для энтузиастов Intel позиционирует LGA2011, и внедрять такую же, как и там, схему с дополнительными процессорными множителями для опорной частоты в платформе LGA1155 компания не собирается. Новые чипсеты седьмой серии позволяют разгонять Sandy Bridge и Ivy Bridge также как и старые — исключительно через увеличение их коэффициента умножения и никак иначе.

    Получается, что если и считать Z77 шагом вперёд по сравнению с Z68, шаг этот небольшой и не слишком убедительный. Действительно, блок-схема системы на базе набора логики Intel Z77 выглядит практически так же, как и аналогичная схема, которую мы приводили в статье про Intel Z68.

    Значимые же отличия чипсетов седьмой серии от их предшественников может продемонстрировать следующая таблица:

    Чипсеты шестой серии Чипсеты седьмой серии
    Кодовое название (Cougar Point) (Panther Point)
    Поддержка процессоров Sandy Bridge/Ivy Bridge Sandy Bridge/Ivy Bridge
    Размеры упаковки 27×27 мм 27×27 мм
    USB 14 портов USB 2.0 14 портов USB, из них 4 с поддержкой USB 3.0
    PCI Express 8 линий PCIe 2.0 8 линий PCIe 2.0
    SATA 2 порта SATA 3, 4 порта SATA 2, поддержка RAID, iRST 10 2 порта SATA 3, 4 порта SATA 2, поддержка RAID, iRST 11
    PCI До 4 слотов (предусмотрено в референсном дизайне) Не поддерживается
    Дисплейные выводы Два независимых вывода Три независимых вывода
    Аудио Intel HD Audio Intel HD Audio
    LAN GbE MAC GbE MAC
    Тактовый генератор Встроенный Встроенный

    Помимо Intel Z77, в число десктопных наборов логики седьмого поколения входят слегка урезанные чипсеты Z75 и H77, а также несколько чипсетов серий B и Q, рассчитанных на бизнес-сегмент и потому находящихся вне сферы наших интересов. Что же касается Z75, то это аналог Z77 с сокращёнными возможностями в части дробления процессорной графической шины PCI Express, а H77 — это ещё более упрощённая версия без поддержки SLI/CrossfireX-конфигураций и лишённая средств для разгона процессора.

    Подробные сведения об отличиях этих модификаций наборов системной логики можно почерпнуть из таблицы:

    Позиционирование Z77, Z75 и H77 вполне понятно. В большинстве материнских плат, предназначенных для «самосборных» систем, будет применяться старший и самый дорогой чипсет в линейке. Версия Z75, среди всего прочего не обладающая поддержкой SSD-кеширования, попадёт лишь, возможно, в самые дешёвые продукты, тем более что она позволяет сэкономить производителям материнских плат достаточно весомые 8 долларов. Лишённый же средств разгона процессора H77, очевидно, найдёт своё место в платах миниатюрных форм-факторов, ориентированных на компактные системы, где эксплуатация процессоров в нештатных режимах и поддержка SLI и CrossfireX совершенно неактуальна.

    ⇡#Описание тестовых систем

    Новый набор логики Intel Z77 представляет собой очень интересный объект для исследования как в сравнении с предшествующими чипсетами, так и сам по себе. Для проведения тестирования имеющуюся в нашей лаборатории материнскую плату на новом наборе логики ASUS P8Z77-V Deluxe мы укомплектовали процессором Core i5-2500K, 8 гигабайтами памяти и видеокартой NVIDIA GeForce GTX 580. Для сравнения, где это было необходимо, использовалась плата на базе Intel Z68, ASUS P8Z68-V PRO.

    В итоге в составе тестовых систем применялись следующие компоненты:

    • Процессор: Intel Core i5-2500K (Sandy Bridge, 4 ядра, 3,3 ГГц, 6 Мбайт L3);
    • Процессорный кулер: NZXT Havik 140;
    • Материнские платы:
      • ASUS P8Z68-V PRO (LGA1155, Intel Z68 Express);
      • ASUS P8Z77-V Deluxe (LGA1155, Intel Z77 Express).
      • Intel Chipset Driver 9.3.0.1019;
      • Intel HD Graphics Driver 15.26.8.2696;
      • Intel Management Engine Driver 8.0.0.1399;
      • Intel Rapid Storage Technology 11.1.0.1006;
      • Intel Rapid Start 1.0.0.1022;
      • Intel Smart Connect 2.1.1121.0;
      • LucidLogix Virtu MVP Software 2.1.111.20856;
      • NVIDIA GeForce 301.10 Driver.

      ⇡#Новые технологии: Rapid Start и Smart Connect

      Аппаратные возможности новых LGA1155 наборов логики не особенно впечатляют. Ничего принципиально нового в седьмой серии нет, а те добавки, которые всё-таки присутствуют, уже давно диковинками не являются и прекрасно реализуются на материнских платах через дополнительные контроллеры. Н икто и не обещал, что выход Intel Z77 ознаменует революцию десктопных платформ, но получается казус: платы нового поколения могут оказаться вообще ничем не лучше своих предшественников. Такая ситуация вряд ли может устроить Intel и производителей материнских плат, которые на выходе чипсетов седьмого поколения явно намереваются подзаработать.

      И в этой ситуации на помощь разработчикам аппаратной части набора логики приходят программисты. На примере Z68 мы уже наблюдали, как список характеристик чипсета легко пополняется при помощи программных решений. Именно тогда Intel представила реализованную в драйвере Rapid Storage Technology технологию SSD-кеширования Smart Response, которая стала неотъемлемой частью Z68 и добавила ему привлекательности. Новые наборы логики седьмой серии, так же как и их предшественник, эту технологию тоже поддерживают. Однако теперь к ней присоседились новые программные добавки, которые могут кого-то сподвигнуть даже на апгрейд материнской платы. Эти добавки объединяются под собирательным названием Platform Responsiveness Technologies (технологии улучшения отзывчивости) и включают две новые технологии: Rapid Start и Smart Connect.

      Технология Rapid Start направлена на минимизацию времени пробуждения компьютера из сна и улучшение энергосбережения этого состояния. Для этого инженеры Intel творчески переработали стандартную гибернацию. Её появление в операционных системах семейства Windows в своё время было по достоинству оценено пользователями, ведь теоретически преимущество гибернации перед простым выключением заключаются в том, что при запуске компьютер оказывается готовым к продуктивной работе гораздо быстрее. Он стартует сразу со всеми запущенными необходимыми программами и открытыми файлами, так как полное состояние оперативной памяти во время предшествующего отключения питания было сохранено на жёстком диске и теперь, при включении, восстановлено. Однако на практике в современных версиях Windows режим гибернации пришлось заменить гибридным спящим режимом, который не приводит к полному обесточиванию компьютера. Дело в том, что восстановление состояния системы с жёсткого диска приводит к значительным задержкам, которые сводят преимущества гибернации как средства быстрого восстановления рабочей среды на нет. Поэтому в гибридном спящем режиме, хоть содержимое памяти и сбрасывается на жёсткий диск на случай непредвиденных отключений электроэнергии, системная память и целый ряд функциональных узлов остаются под напряжением. Это позволяет достаточно быстро реанимировать рабочую среду, но приводит к дополнительному расходу электроэнергии во время «спячки».

      Однако распространение высокопроизводительных твердотельных накопителей всё же позволяет осуществлять настоящую гибернацию: восстановление содержимого памяти с SSD происходит без особенных потерь во времени возвращения системы к жизни. Именно за это и отвечает технология Rapid Start. При наличии в компьютере твердотельного накопителя (или специализированного флеш-модуля) она позволяет полностью выключать систему при отправлении компьютера в сон , сохраняя содержимое оперативной памяти в отдельном, предварительно созданном разделе SSD. Размер этого раздела, естественно, равен объёму оперативной памяти.

      Таким образом, Rapid Start Technology представляет собой надстройку над операционной системой, переправляющую при включении спящего режима содержимое оперативной памяти в специальный раздел твердотельного накопителя и полностью отключающую питание.

      Большинство настроек Rapid Start Technology ориентировано на мобильные системы, но технология превосходно работает и на десктопах

      Восстановление рабочей среды происходит автоматически при последующем включении компьютера. Благодаря высокой скорости работы SSD этот процесс занимает не более 5-7 секунд вне зависимости от количества загруженных приложений и открытых файлов. В результате Rapid Start по скорости пробуждения компьютера выигрывает даже у стандартного гибридного спящего режима Windows 7, поэтому данная технология может оказаться достаточно полезной не только в мобильных применениях, но и в настольных системах.

      Вторая же технология, Smart Connect, представляется нам несколько менее полезной. Она предназначается для людей, активно использующих социальные сети, почту и другие облачные сервисы. Смысл технологии заключается в получении из сети обновлений даже тогда, когда система находится в состоянии сна. Реализация же примитивна: через установленные интервалы времени компьютер просыпается, запрашивает через Интернет новые данные и снова засыпает. В результате, когда пользователь захочет обратиться к системе, она окажется в актуальном состоянии, даже если была неактивна. По замыслу разработчиков, это должно сэкономить время, необходимое для синхронизации системы с облачными сервисами.

      Конфигурирование периодов сна выполняется через специальную утилиту.

      На странице Advanced можно задать временные промежутки, когда технология Smart Connect работать не должна

      Однако главная проблема технологии Smart Connect в её сегодняшнем виде заключается в том, что она не всеядна, а требует совместимых программ от сторонних разработчиков, способных доставлять обновления по требованию. Пока что поддерживаются только Sobees и Seesmic Desktop, которые обеспечивают взаимодействие лишь с ограниченным набором социальных сетей, и почтовые клиенты Microsoft Outlook либо Windows Live Mail.

      ⇡#Технология Virtu MVP: Lucid Logix берётся за ускорение графики

      Определённую работу по приданию привлекательности новым интеловским платформам проводит и компания Lucid Logix. К выходу предыдущего набора логики для LGA1155 , Z68, она приурочила релиз своей технологии Virtu, позволяющей одновременное использование встроенного в процессор графического ядра и внешней видеокарты. Теперь же эта технология получила серьёзное развитие, и материнские платы на базе Intel Z77 будут продвигаться как поддерживающие следующую версию этой технологии, названную Virtu MVP. Конечно, реализованные Lucid Logix принципы виртуализации графических ядер на самом деле работают и на старых системах (и даже в системах с процессорами AMD), однако маркетинговая машина будет стараться представить всё таким образом, будто Virtu MVP — это черта, присущая новым материнских платам с чипсетами седьмого поколения. Как раз поэтому обсуждение Virtu MVP оказалось именно в этом материале.

      Итак, давайте посмотрим, что же предлагает Lucid Logix на этот раз. Технология Virtu была нацелена главным образом на открытие доступа к движку Quick Sync, который является частью графического ядра процессоров Intel, в системах с установленной внешней видеокартой. Напомним, этот специализированный движок позволяет перекодировать видео высокого разрешения с непревзойдённой скоростью. Однако при обычном положении вещей, если за вывод изображения на монитор отвечает внешняя видеокарта, процессорное графическое ядро отключается и оказывается недоступно. Технология Virtu решала эту проблему, давая возможность программному обеспечению обращаться как ко внешнему, так и к внутрипроцессорному GPU в зависимости от желания пользователя без необходимости перезагрузок и переподключений монитора.

      Virtu MVP идёт ещё дальше. Теперь речь ведётся не просто о том, чтобы использовать либо встроенное, либо внешнее графическое ядро исходя из типа решаемой задачи, а о совместном их использовании. Причём если изначально встроенная в процессор графика рассматривалась лишь только как средство для обслуживания мультимедийных задач типа декодирования и кодирования видео высокого разрешения, то теперь Lucid Logix предлагает объединить разноплановые графические ядра для достижения более высокой производительности в играх.

      В принципе, гибридные мульти-GPU режимы, объединяющие в единый комплекс встроенную и внешнюю графику, уже не кажутся смешной и бесперспективной идеей. Компания AMD в своих системах на базе процессоров Llano достаточно успешно реализовала технологию Dual Graphics, действующую как раз по этому принципу. И это действительно работает — производительность улучшается. Однако для более-менее положительного эффекта от такого симбиоза мощность встроенного и внешнего графических ускорителей должна быть близка, в противном случае накладные расходы на синхронизацию работы ядер над совместным рендерингом кадров приведут к обратному эффекту — падению уровня FPS.

      Поэтому Lucid Logix пошла по совершенно иному пути — применения мощностей разных ядер на разных этапах процесса формирования и вывода изображения. Технология Virtu MVP предлагает использовать высокопроизводительную внешнюю графическую карту на всех начальных и требовательных к быстродействию акселератора этапах построения изображения: при трансформациях, расчётах освещённости, шейдерных вычислениях, генерации примитивов, построении проекций, растеризации, текстурировании и тому подобных. Интегрированная же процессорная графика, которая не обладает богатыми вычислительными ресурсами, в рамках этой технологии служит лишь в кадровым буфером и отвечает за вывод изображения на экран.

      Такое разделение ролей вместе с дополнительно разработанными Lucid Logix алгоритмами (о сути которых узнать не представляется возможным, так как это охраняемое патентами ноу-хау компании) позволяет реализовать две интересные функции, улучшающие, с одной стороны, «отзывчивость» игр, а с другой — качество выводимого на экран изображения. По крайней мере в теории.

      • Первая функция — Virtual-Vsync. Она объединяет в себе положительные стороны включения и отключения Vsync в играх. Идея заключается в том, что изображение, формируемое во фрейм-буфере интегрированного графического ядра, передаётся на монитор синхронизировано с его частотой кадров. Однако внешняя графическая карта, выполняющая основную работу по рендерингу кадров, готовит их с максимально возможной скоростью, как при отключенном Vsync. С одной стороны, это позволяет избавиться от свойственных режимам без Vsync артефактов типа разрыва изображения, когда на мониторе одновременно оказываются части последовательных кадров. С другой — количество FPS искусственно не ограничивается сверху, так что лаг в реакции игры на действия пользователя, заметный в некоторых шутерах при включённом Vsync, минимизируется.

      На картинке слева — пример разрывов изображения, свойственный работе без Vsync

      Иными словами, работа Virtual-Vsync выглядит на экране как режим с включённым Vsync, но количество реально отрендеренных FPS при этом может быть любым — как больше, так и меньше частоты обновления монитора.

      • Вторая функция — HyperFormance. Она предлагает путь для дополнительного увеличения количества FPS за счёт отказа от рендеринга избыточных кадров, которые в итоге не будут отображены на мониторе. Насколько можно понять из мутноватого объяснения, предложенного Lucid Logix, работа функции идёт по двум направлениям. Во-первых, полностью отсекается всякая деятельность внешней видеокарты по подготовке кадров, которые не отличаются от уже отображаемой на экране монитора картинки. А так как фрейм-буфер интегрированного графического ядра хранит построенное ранее изображение, оно просто продолжает выдаваться на экран до тех пор, пока в сцене не возникнут какие-то изменения, требующие её перестроения дискретным ускорителем. Во-вторых, полный рендеринг ряда кадров просто пропускается исходя из того, что они никогда не будут отображены на мониторе из-за ограниченности его частоты обновления.

      Суммируя эти два трюка, функция HyperFormance обещает существенное увеличение количества FPS. Конечно, это своего рода чит, ведь реально большее количество кадров за секунду на монитор выводиться не будет. Более того, по-видимому, не увеличивается и число честно и полностью отрендеренных видеокартой кадров. Но такая уловка тем не менее позволяет улучшить отзывчивость игры, поскольку время, проходящее между нажатием на кнопку или перемещением мыши и выводом на экран последующего кадра, учитывающего эту активность пользователя, уменьшается.

      Таким образом, технология Virtu MVP выглядит действительно любопытным средством, позволяющим объединить на пользу дела внешнюю и встроенную графику. Причём применимость этой технологии стала куда шире, чем у прошлого, сугубо утилитарного варианта графической виртуализации Virtu.

      Однако не всё, что хорошо выглядит на бумаге, обладает такими же свойствами в реальности. Первые подозрения о том, что всё не так уж и радужно, начинают закрадываться после знакомства с официальными результатами тестирования технологии Virtu MVP. Выглядят они вот так:

      Преимущества Virtu MVP нам показывают на примере игр четырёх-пятилетней давности, использующих DirectX 9. В этом случае инициатива Lucid Logix выглядит достаточно результативной, но тем не менее выводы о её реальной полезности сделать сложно, ведь ускорение графики за пределами 100 FPS не заметит даже самый искушённый геймер.

      Поэтому, используя более современные и актуальные игровые приложения, мы провели и собственное исследование технологии Virtu MVP. На практике она реализуется специальным и периодически обновляемым программным обеспечением, доступным для скачивания на сайтах производителей материнских плат. При его установке не возникает никаких проблем, следует лишь иметь в виду, что поддержка Virtu MVP должна значиться среди характеристик материнской платы. На несовместимых моделях технология работать не будет, но не из-за аппаратных ограничений, а из-за схемы распространения разработки Lucid Logix, предполагающей лицензионные отчисления от производителей материнских плат.

      После установки программного обеспечения управление технологией Virtu MVP осуществляется через специальную утилиту, позволяющую включать функции Virtual-Vsync и HyperFormance вместе или по отдельности.

      Управляющая утилита имеет не только базовые триггеры, но и редактируемый список приложений с индивидуальными для каждого случая настройками по умолчанию. А раз Virtu MVP включает в себя и функциональность обычной технологии Virtu, то здесь же для каждого приложения предлагается назначить и первичный видеоадаптер. Всё это работает чётко и интуитивно понятно.

      Для знакомства с эффектом от функций, составляющих суть технологии Virtu MVP, мы протестировали игровую производительность нашей системы в пяти случаях: при использовании внешней графической карты без Virtu MVP, но с отключённым и включённым Vsync; при активации Virtual-Vsync; при включении HyperFormance и в случае, когда Virtual-Vsync и HyperFormance работают вместе. Результаты — на графиках ниже.

      На примере результатов 3DMark 11 мы видим, как должна работать технология Virtu MVP по изначальному замыслу. Так уж издавна повелось: первое, что делают разработчики при внедрении новых технологий — это оптимизируют их под популярные бенчмарки. Соответственно, 3DMark 11 нам показывает скрытый в Virtu MVP потенциал. Включение HyperFormance здесь позволяет получить почти сорокапроцентный прирост производительности.

      В современных же играх картина оказывается далека от желаемой.

      Из функций, входящих в Virtu MVP, наилучшим образом работает Virtual-Vsync. К ней трудно предъявить какие-либо претензии. Количество FPS действительно поднимается выше 60 (а это частота обновления нашего тестового монитора), при этом характерных для отключённого Vsync разрывов изображения не наблюдается. Впрочем, производительность всё же оказывается ниже стандартного уровня «без Vsync», который обеспечивается одной только внешней видеокартой без включения в процесс рендеринга встроенного в процессор графического ядра.

      Результаты при включении HyperFormance имеют более спорный характер. Несмотря на то, что Lucid Logix обещала прирост производительности за счёт своей особой магии, на деле он наблюдается лишь эпизодически. Впрочем, это совершенно не важно, потому что включение HyperFormance приводит к появлению многочисленных артефактов: двоению и дёрганию изображения, порче текстур, ошибкам в освещении и тому подобному, что делает использование этой функции в реальных условиях совершенно невозможным. Пристойное изображение в играх из нашего тестового набора мы смогли увидеть только в Metro 2033 и, с некоторыми допущениями, в Battlefield 3.

      Судя по всему, разработчики предполагали, что HyperFormance должна использоваться вместе с Virtual-Vsync, потому что при активации обеих функций одновременно дефекты в изображении пропадают. Правда, снижается и производительность, практически всегда оказываясь меньше, чем при работе вообще без Virtu MVP и Vsync.

      Таким образом, вопреки желанию Lucid Logix, мы в первую очередь склонны думать о Virtu MVP как о более продвинутой замене опции Vsync. По крайней мере, сочетание Virtual-Vsync + HyperFormance работает корректно и часто способно увеличить игровой FPS по сравнению с обычным Vsync. Так что если вы привыкли активировать Vsync, то предложенная Lucid Logix технология Virtu MVP вполне в состоянии поднять отзывчивость в играх и улучшить их общее восприятие. В противном случае новые инициативы Lucid Logix окажутся для вас совершенно бесполезными. Обещанный прирост производительности технология Virtu MVP может обеспечить лишь в старых и, главным образом, DirectX 9-игровых приложениях, которые на современных графических картах работают превосходно и без всяких ухищрений.

      ⇡#Материнская плата ASUS P8Z77-V Deluxe

      О том, в чём Z77 лучше своих предшественников, сказано к этому моменту уже немало слов. Однако все перечисленные нововведения не имеют должной прорывной силы, они выглядят как небольшие улучшения, а их количество никак не хочет переходить в качество. Именно поэтому в дело добавления новой платформе привлекательности с готовностью включились производители материнских плат, не ставшие обуздывать буйство инженерной мысли своих разработчиков, которые выдали на-гора неожиданно интересные и технологически насыщенные новинки. С одной из таких материнских плат компании ASUS мы подробно познакомились в процессе данного тестирования, это была P8Z77-V Deluxe.

      ASUS P8Z77-V Deluxe — одна из наиболее продвинутых LGA1155-материнских плат, основанных на новом чипсете Intel. В модельном ряду у ASUS традиционно подготовлено порядка десятка плат на Z77, но именно P8Z77-V Deluxe впитала в себя наибольшее число нововведений, дополняющих свойства нового чипсета. Более того, P8Z77-V Deluxe — это вообще одна из самых «навороченных» LGA1155-плат ASUS на данный момент, хорошей иллюстрацией чего может служить тот факт, что она чуть ли не единственная обладает 20-фазным цифровым преобразователем питания процессора.

      И даже если сравнивать P8Z77-V Deluxe с Deluxe-платой второго поколения на Z68, той, что обладапт полноценной поддержкой PCI Express 3.0, у новинки найдутся немалые преимущества, обусловленные её дизайном. Во-первых, плата, основанная на Z77, может стабильно работать с памятью на более высоких частотах. Внедрение новой схемы разводки слотов DIMM, использующей T-топологию, и цифровой, а не аналоговой схемы их питания позволяет обеспечивать стабильное функционирование памяти в режимах вплоть до DDR3-2600. Попутно инженеры ASUS добавили и поддержку спецификации XMP версии 1.3. Во-вторых, в новинке улучшились функции, отвечающие за взаимодействие с графическим ядром процессора. В отличие от предшественницы, P8Z77-V Deluxe позволяет его разгонять и имеет два видеовыхода: HDMI 1.4a и DisplayPort 1.1a. В-третьих, у платы появились более развитые коммуникационные возможности. Она получила поддержку Wi-Fi и обрела большее количество портов USB 3.0. И в-четвёртых, плата с Intel Z77 автоматически оказалась снабжённой всем пакетом технологий, привязанных к новому чипсету. В том числе и технологией Lucid Logix Virtu MVP.

      То есть, пускай новый интеловский набор системной логики выглядит не особенно выдающимся решением на фоне своего предшественника, ASUS P8Z77-V Deluxe вполне может вызвать желание проголосовать за неё рублём даже в том случае, если вы уже имеете систему с относительно современной платой на базе Z68. Ведь, несмотря на сделанные предварительные ремарки, список характеристик P8Z77-V Deluxe поражает.

      ASUS P8Z77-V Deluxe
      Процессорный разъём LGA1155
      Набор логики Intel Z77 Express
      Память 4 x DDR3 DIMM
      Двухканальная DDR3-1067/1333/1600/1866/2133/2400/2600 SDRAM
      Максимальный объём — 32 Гбайт
      Слоты расширения 2 x PCI Express 3.0 x16 (логически — 1×16 или 2×8)
      1 x PCI Express 2.0 x16 (логически x4 или x1)
      4 x PCI Express 2.0 x1
      Звуковой контроллер 8-канальный HD audio кодек Realtek ALC898
      Сетевые контроллеры Гигабитный сетевой контроллер Intel 82579V
      Гигабитный сетевой контроллер Realtek 8111F
      Двухчастотный контроллер Wi-Fi 802.11a/b/g/n
      Контроллер Firewire Нет
      Дополнительные контроллеры
      накопителей
      Marvell 9128AS
      Media SATA3
      USB 3.0 контроллер Два ASMedia USB 3.0
      Количество и тип вентиляторов 6, из них четырёхконтактных — 6
      Форм-фактор ATX, 305×244 мм
      Дополнительные возможности и
      особенности
      Модуль Bluetooth v4.0
      POST-контроллер – переключатель TPU (TurboV Processing Unit)
      Переключатель EPU (Energy Processing Unit)
      Кнопки Power On, Reset, MemOk! и Clear CMOS
      функция USB BIOS Flashback
      Внутренние порты
      USB 2.0 2 (дополнительно 4 порта)
      USB 3.0 1 (дополнительно 2 порта)
      IEEE-1394 Нет
      Serial Port Нет
      Parallel Port Нет
      Floppy Нет
      Ultra-ATA 133 Нет
      SATA 3 Гбит/с 4
      SATA 6 Гбит/с 4
      Внешние порты
      PS/2 Нет
      USB 2.0 4
      USB 3.0 6
      IEEE-1394 Нет
      Сеть 2
      eSATA 2
      Аналоговое аудио 6
      Цифровое аудио оптический S/P-DIF выход
      Видео HDMI, DisplayPort

      В дизайне платы обращает на себя внимание её оснащённость большим количеством слотов PCI Express. Учитывая, что шина PCI с подачи Intel отошла в прошлое, совершенно неудивительно, что место PCI заняли различные слоты PCI Express. Но на P8Z77-V Deluxe их аномально много. Дело в том, что к шестнадцати процессорным и к восьми чипсетным линиям PCIe инженеры добавили ещё несколько, которые работают через коммутатор PEX8606. В итоге на плате образовалось два слота PCIe x16 3.0 (совместно работающие в режиме x8 + x8), ещё один слот PCIe 2.0 x16, который работает в режиме x4, и четыре слота PCIe 2.0 x1.

      Возможности чипсета Intel Z77 не удовлетворили инженеров ASUS и в части предлагаемого набора портов SATA и USB. Рядом с шестью стандартными портами SATA, два из которых могут работать в режиме 6 Гбит/с, на плате установлена ещё пара портов SATA 6 Гбит/с, функционирующих через контроллер Marvell 9128. Особенность этих дополнительных портов заключается в поддержке технологии SSD Caching, аналогичной Intel Smart Response, но активируемой в полуавтоматическом режиме при подсоединении пары из HDD и SSD в два клика мышью. Аналогично увеличено и количество портов USB 3.0. Четыре чипсетных порта разделены попарно: два выведены на заднюю панель, а два — реализованы в виде игольчатого коннектора на плате. К этому количеству прибавлено ещё четыре порта USB 3.0, за которые отвечают контроллеры ASMedia. Все они также вынесены назад.

      В итоге задняя панель P8Z77-V Deluxe выглядит забитой разъёмами практически «под завязку». Помимо шести USB 3.0, тут присутствуют четыре обычных порта USB 2.0; шесть звуковых аудиогнёзд, работающих через кодек ALC898; оптический выход S/P-DIF; дисплейные выводы HDMI и DisplayPort; два гигабитных сетевых разъёма, за работу которых отвечают сетевые контроллеры Intel 82579V и Realtek 8111F; а также пара разъёмов eSATA 6 Гбит/с, реализованных через дополнительный контроллер ASMedia. Но и это ещё не всё. Тут же присутствует кнопка USB BIOS Flashback, позволяющая легко и непринуждённо прошить новую версию BIOS даже в том случае, если в плату не вставлен процессор. И кроме того, здесь же втискиваются и антенные разъёмы дочерней Wi-Fi-карты, которая входит в комплект поставки P8Z77-V Deluxe.

      Не менее загружена различными компонентами и сама печатная плата, но на удобстве пользования это никак не сказывается. Процессорное гнездо вынесено на достаточное расстояние как от края платы, так и от первого слота PCIe x16, а все разъёмы, предполагающие подключение каких-либо кабелей, рассредоточены по её граням. Таким образом, маловероятно, что при сборке могут возникнуть какие-то серьёзные проблемы. Более того, этот процесс стараниями инженеров ASUS будет максимально упрощён, так как на плату выведены многочисленные диагностические светодиоды, есть POST-контроллер, присутствуют кнопки Power On, Reset, MemOk! и Clear CMOS, а кроме того, некоторые функции BIOS, такие как авторазгон или включение экономичных режимов, продублированы двухпозиционными переключателями.

      Продуманным выглядит и охлаждение чипсета с конвертером питания процессора. Все они закрыты массивными алюминиевыми радиаторами с прочным винтовым креплением, а в центре платы красуется и дополнительный радиатор, соединённый тепловой трубкой с основным радиатором на процессорном преобразователе питания. Под ним ничего нет, поэтому он выполняет лишь вспомогательную роль в отводе тепла от схемы питания и служит декоративным элементом. Но причина столь хитрой схемы охлаждения кроется отнюдь не в значительном тепловыделении компонентов P8Z77-V Deluxe. Это — лишь неотъемлемый атрибут платы высокого класса, в работе же радиаторы нагреваются крайне незначительно.

      Плата обладает сразу шестью четырёхконтактными коннекторами для подключения вентиляторов, из которых два — процессорные, так что она с лёгкостью позволит реализовать любые задумки в охлаждении компьютера. Посодействует в этом и новая, реализованная в P8Z77-V Deluxe технология Fan Xpert 2, суть которой заключается в возможности тонкой регулировки и автоподстройки скорости вращения любого из шести вентиляторов.

      Но основной предмет гордости разработчиков рассматриваемой платы — это, безусловно, её цифровая схема питания Smart DIGI+. В общей сложности она объединяет 22 фазы, из которых шестнадцать отведено на вычислительные ядра процессора, четыре — на его графическое ядро и две — на слоты DIMM. Преимущества этой схемы заключаются не только в её высокой мощности, но и в повышенной точности питающих напряжений при любой нагрузке, а также в многоуровневой реализации функции Load-Line Calibration. При этом не забыта и экономичность. Потери при преобразовании напряжений минимизируются за счёт управления количеством активных фаз. Ещё одна сильная сторона Smart DIGI+ — это его гибкость. Конфигурирование параметров работы конвертера питания выполняется через BIOS, где его настройкам посвящён целый раздел.

      Впрочем, по сравнению с платами на базе Z68, BIOS у P8Z77-V Deluxe изменился как раз совсем несильно. Среди основных нововведений — появление настроек, необходимых для работы интеловских технологий Rapid Start и Smart Connect.

      … и добавление опций для управления скоростью вращения всех вентиляторов.

      Что же касается установок для задания базовых параметров системы, сиречь разгона, то тут изменений практически нет. Да и ждать их особо неоткуда, Intel Z77 предлагает ровно те же самые оверклокерские возможности, что и Intel Z68.

      Так как в Z77 для тактования интегрированных в чипсет контроллеров используется та же самая опорная частота, что и для процессора, разгон, как и раньше, можно осуществлять исключительно изменением коэффициента умножения CPU. Иными словами, платы на Z77 популярности у процессоров K-серии явно не отнимут.

      ⇡#Разгон

      Практическое тестирование материнской платы ASUS, основанной на наборе логики Intel Z77, мы решили начать с разгона. Несмотря на то, что никаких причин надеяться на какие-то улучшения нет, многие пользователи возлагают на Z77 завышенные надежды, ожидая, что этот чипсет сможет позволить более результативный оверклокинг.

      Однако никаких оптимистичных новостей на этот счёт мы сообщить не можем. Всё, что говорилось о разгоне на платах с чипсетом Z68, в равной степени относится и к платам с новым чипсетом. Увеличение частоты BCLK на P8Z77-V Deluxe оказалось возможно лишь в пределах несерьёзных 6 МГц.

      Далее плата просто перестаёт стартовать. Так что для достижения при разгоне видимых результатов орудовать приходится коэффициентом умножения процессора, как и раньше.

      Учитывая, что в наших испытаниях принимал участие процессор Core i5-2500K, относящийся к K-серии, мы смогли попробовать разогнать его и множителем. Однако никаких различий с разгоном на платах, базирующихся на Intel Z68, не выявили. На тестовой плате ASUS P8Z77-V Deluxe наш экземпляр Core i5-2500K с повышением напряжения питания на 0.125 В разогнался до тех же самых 4,7 ГГц.

      В общем, никаких оверклокерских чудес от Intel Z77 ждать не следует. Платы на базе этого чипсета с точки зрения разгона не отличаются от предшествующих моделей, а преимущества нового набора системной логики кроются совсем не в этой сфере.

      ⇡#Производительность

      Как правило, наборы системной логики в нынешних компьютерах оказывают на производительность крайне незначительное влияние. Обуславливается это тем, что современный чипсет — это всего лишь южный мост, содержащий в себе множество контроллеров внешних устройств. Значимые же для быстродействия компоненты — вычислительные ядра, контроллер графической шины и контроллер памяти — находятся внутри процессора. Поэтому и повышения уровня быстродействия LGA1155-платформ с выходом Intel Z77 никто не ждал.

      Тем не менее мы всё же решили сравнить скорость работы аналогичных систем, построенных на базе однотипных плат с Z68 и Z77, ASUS P8Z68-V PRO и ASUS P8Z77-V Deluxe. Тестирование было проведено дважды — с процессором, работающим на штатной частоте, и при его разгоне множителем до 4,7 ГГц. При тестах в номинальном состоянии технологии интерактивного управления тактовой частотой процессора — Turbo Boost и Intel Enhanced SpeedStep — оставались активными. При тестах с разогнанным процессором технология Turbo Boost отключалась, но Intel Enhanced SpeedStep продолжала работать.

      Средневзвешенная производительность платформы оценивалась нами при помощи теста Futuremark PCMark 7. Он измеряет скорость работы типовых алгоритмов, широко используемых пользователями в повседневной деятельности.

      Дополнительно приводимый нами индекс Computation указывает на скорость работы систем при ресурсоёмкой обработке видео и изображений.

      Тест Futuremark 3DMark 11 оценивает в первую очередь скорость работы графической подсистемы.

      Однако помимо общего показателя производительности графики, 3DMark 11 выдаёт и другое, представляющее в нашем случае интерес, число — рейтинг Physics. Эта характеристика является результатом работы специального физического теста, моделирующего поведение сложной игровой механической системы с большим количеством объектов.

      Для оценки быстродействия при сжатии информации мы воспользовались бенчмарком, встроенным в архиватор WinRAR.

      Для измерения скорости перекодирования видео в формат H.264 используется тест x264 HD, основанный на измерении времени обработки исходного видео в формате MPEG-2, записанного в разрешении 720p с потоком 4 Мбит/с. Следует отметить, что результаты этого теста имеют огромное практическое значение, так как используемый в нём кодек x264 лежит в основе многочисленных популярных утилит для перекодирования, например HandBrake, MeGUI, VirtualDub и прочих.

      Тестирование скорости финального рендеринга в Maxon Cinema 4D выполняется путём использования специализированного теста Cinebench версии 11.5.

      Дополнительно мы протестировали производительность плат на разных чипсетах в популярных 3D-играх.

      Все полученные в тестах производительности результаты единогласно говорят об одном факте: разницы в реальной производительности плат, построенных на различных чипсетах для LGA 1155 процессоров, нет. Все расхождения в числах на диаграммах обусловлены исключительно погрешностью измерений.

      В то же время некоторые производители материнских плат в своих маркетинговых материалах приводят сомнительные сведения о возросшем быстродействии новых продуктов, использующих чипсеты седьмой серии. К сожалению, все такие случаи связаны с читами в настройках BIOS, а никак не со свойствами новых наборов логики. Некоторые разработчики практикуют завышение частоты BCLK в номинальном режиме, другие же прибегают к отключению предусмотренного спецификацией интерактивного изменения множителя процессора в рамках технологии Turbo Boost с его статичной установкой на максимально возможном значении. Но эти трюки являются разновидностями разгона и прекрасно исполняются и на старых платах, так что любые заявления относительно лучшей производительности Intel Z77 действительности не соответствуют.

      ⇡#Выводы

      Если к подведению итогов рассмотрения набора логики Intel Z77 мы бы отнеслись формально, то в следующих нескольких абзацах вы бы прочитали о его новых выдающихся свойствах, которые открывают пути для существенного улучшения дизайна современных платформ, предоставляют решения для достижения лучшей отзывчивости систем и поднимают их возможности на следующий уровень. Но, по правде сказать, ничего такого писать не хочется, потому что если Intel Z77 и представляет собой какой-то шаг по пути прогресса, то шаг этот практически незаметный.

      Дело в том, что если поставить рядом две материнские платы, одну — на базе нового набора логики Z77, а другую — с чипсетом предыдущего поколения Z68, то определить — где какая, будет очень сложно. Единственным заметным отличием более современной платформы станет, пожалуй, только отсутствие на ней слотов PCI, что, кстати, вовсе не достоинство, а в некоторых случаях очень даже недостаток. Все же остальные нововведения, которыми может похвастать Z77 — это какие-то зыбкие преимущества. Поддержка USB 3.0 есть на материнских платах уже несколько лет, и вряд ли кто-то сильно задумывается о том, из какой микросхемы она проистекает. Технологии Rapid Start и Smart Connect — программные решения, которые не только интересны далеко не всем, но и к тому же в некоторых случаях могут работать и на старых материнках. А реализованная в Z77 возможность подключения к встроенному в процессор графическому ядру трёх мониторов в реальности требуется так редко, что её легко не заметить вообще.

      Учитывая же, что Z77 не даёт никакого выигрыша ни в производительности, ни в разгоне, мы вынуждены констатировать, что новый чипсет сам по себе — очень скучный продукт. Впрочем, ничего другого и не ожидалось. Базисные компоненты современных платформ: контроллер памяти, графическое ядро и контроллер шины PCI Express — давно перекочевали в процессор, а потому на долю чипсета достаётся лишь реализация интерфейсов для подключения различных периферийных устройств. Конечно, революции могут происходить и тут, но не в этот раз: ни SAS, ни Thunderbolt к стандартным характеристикам LGA1155-систем пока не прикрутили.

      Однако Intel Z77 сыграл совсем другую положительную роль. Выступая чипсетом-компаньоном, сопровождающим запуск нового семейства процессоров Ivy Bridge, он стал катализатором для креативного творчества разработчиков материнских плат. Имея дело с достаточно скудным исходным материалом, они применили весь свой инженерный потенциал и смогли произвести, как мы убедились на примере ASUS P8Z77-V Deluxe, вполне инновационные и привлекательные продукты нового поколения. То есть выход Z77 подтолкнул участников рынка к переосмыслению LGA1155-платформ, благодаря чему мы получили дальнейшее развитие соответствующих материнских плат, которые при той же цене, что и старые, предлагают множественные интересные улучшения.

      Впрочем, мы отнюдь не призываем вас менять платы на базе Z68 на новые материнки с Intel Z77. Старые платы прекрасно совместимы с процессорами Ivy Bridge, и, более того, во многих случаях замена процессора будет автоматически означать и появление поддержки шины PCI Express 3.0. Но, если вы будете собирать новую систему на базе процессора в формате LGA1155, ориентироваться явно следует на платформы, основанные на чипсетах седьмого поколения.

      Источник https://fcenter.ru/online/hardarticles/motherboards/35136-Obzor_i_testirovanie_shesti_Mini_ITX_materinskih_plat_na_baze_Intel_Z77

      Источник https://3dnews.ru/627296

      Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *